Jordan y las causas sociales: «Cuando jugaba tenía visión túnel»

20 octubre, 2019 · Archivado en Baloncesto, Charlotte Hornets, Competiciones, Deportes, Equipos, Michael Jordan, NBA · Comentarios desactivados en Jordan y las causas sociales: «Cuando jugaba tenía visión túnel» 

Michael Jordan ha ido aumentando su implicación en causas sociales y su aportación económica para obras benéficas desde que en 2010 se convirtió en propietario principal de Charlotte Hornets, la franquicia NBA de su Carolina del Norte natal, tierra de batallas legendarias del baloncesto universitario (Duke, North Carolina...) pero en la que al equipo profesional le está costando muchísimo tener verdadero arraigo tras una etapa dorada a finales de los 80 y durante los 90.

Jordan, que nació en Wilmington (a algo más de 300 kilómetros de Charlotte), acaba de realizar su última donación para una comunidad con la que cada vez estrecha más lazos. Junto a su familia, el considerado mejor jugador de baloncesto de la historia, ha donado 7,2 millones de dólares para la construcción de dos centros hospitalarios que, se calcula, atenderán solo en los próximos cinco años a 35.000 adulos y niños. Contarán con primeros servicios pero también con dentistas, fisioterapeutas y asistentes sociales. En el acto, un Jordan visiblemente emocionado, provocó risas, lágrimas y aplausos: "Me fui de joven e hice via en otros lugares, como Illinois (hogar de Chicago Bulls) pero sé dónde empezó todo... y no necesito que mi madre me lo recuerde a todas horas. Nunca podrá devolver todo lo que esta comunidad me dio, pero puedo mostrar mi gratitud hacia ella y su gente".

Jordan, que sigue ganando cada año más dinero que cualquier jugador en activo, habló de la significación social de las actuales estrellas de la NBA en un momento muy delicada. La crisis abierta con China ha puesto en cuestión a jugadores como LeBron James, reconocidos por un activismo que muchos culparon a Jordan de no ejercer en su etapa como jugador, cuando se le atribuyó (no hay certeza de que realmente la dijera) la frase "los republicanos también compran zapatillas". Pero en los últimos tiempos Jordan ha apoyado y recaudado fondos para Barack Obama y ha intervenidos en asuntos de raza, donde ha coincidido con los jugadores actuales: "Cuando jugaba era como si tuviera visión túnel. Era un jugador de baloncesto profesional y no veía más allá. Intentaba simplemente ser el mejor jugador que pudiera llegar a ser. Pero después he tenido más tiempo para entender las cosas que me rodean, ver los problemas y la naturaleza de muchas situaciones. Y he podido dar mi apoyo, con mi voz o mis recursos económicos. Creo que es fantástico lo que hacen los jugadores ahora. Si entienden la raíz de una situación y quiere que se oiga su voz, fantástico. Tienen mi apoyo".

 

«Willy Hernangómez tendrá que ganarse el puesto»

26 septiembre, 2019 · Archivado en Baloncesto, Charlotte Hornets, Competiciones, Deportes, Equipos, NBA, Willy Hernangómez · Comentarios desactivados en «Willy Hernangómez tendrá que ganarse el puesto» 

Los Hornets iniciarán en poco menos de un mes su primera temporada en 8 años sin Kemba Walker. Una novedad para ellos que no tiene por qué ser mala. Las cosas no han salido bien con el base, que en su estancia en Charlotte solo ha conseguido llegar a playoffs en dos ocasiones y en ninguna de ellas ha avanzado a segunda ronda. 

Empieza una nueva etapa para la franquicia. Su estrella, de un talento indudable pero con poco acompañamiento en este tiempo, pone rumbo a los Celtics, mientras que a los Hornets llega Terry Rozier para ser una de las caras de un equipo de futuro inicierto.

El periodista Rick Bonnell, que se encarga de cubrir la actualidad de la franquicia, ha hablado de la próxima temporada y se ha encargado de responder a las preguntas de los aficionados sobre el futuro que le espera al equipo. 

Bonnell ha declarado que Rozier irá "aparte del resto", aunque también ha resaltado que James Borrego, entrenador del equipo, ha dejado claro que el salario no asegura a nadie jugar. También ha hablado de Michael Jordan, que ha vendido una parte de la franquicia a dos nuevos accionistas y de la posibilidad de que eso suponga un nuevo rumbo para los Hornets, algo que ve improbable.

Dentro de los diferentes temas de actualidad que ha repasado, el periodista se ha encargado de hablar de Willy Hernangómez. Bonnell ha dicho que jugadores como Miles Bridges, Dwayne Bacon, PJ Washington y Devonte Grahamde entrarán en la rotación, pero que Malik Monk y Willy, aunque tendrán minutos, "tendrán que ganarse el puesto", ya que "no maximizaron sus opciones en el pasado".

La desconfianza de los Hornets hizo a Marc campeón de la NBA

23 agosto, 2019 · Archivado en Baloncesto, Charlotte Hornets, Competiciones, Deportes, Deportistas, Equipos, Fichajes, Gente, Kawhi Leonard, Kemba Walker, Marc Gasol, Mercado fichajes, Mercado NBA, NBA, Sociedad, Toronto Raptors, Willy Hernangómez · Comentarios desactivados en La desconfianza de los Hornets hizo a Marc campeón de la NBA 

Hace poco más de medio año se produjo uno de los bombazos del mercado invernal de la NBA: la etapa de Marc Gasol en los Memphis Grizzlies llegó a su fin tras casi once temporadas. El pívot puso rumbo a Toronto prácticamente en el cierre de un mercado a cambio de varios jugadores de cara a la reconstrucción en la que se ha metido la franquicia de Tennessee. Sin embargo, por cosas del destino, el jugador no tomó la ruta de salida que tenía pensada inicialmente y terminó jugando en un equipo en el que, haciéndose importante en el juego, ha podido convertirse en campeón de la NBA.

Muchos eran los expertos que colocaban a Marc Gasol en los Hornets. La franquicia de la que Michael Jordan es propietario estuvo muy cerca de hacerse con los servicios del pívot. El posibilidad de ver marchar a su gran estrella Kemba Walker, que se convertía en agente libre este verano, obligaba a los de Carolina del Norte a reforzar un equipo cuyo peso recaía únicamente en el base. Y ahí encajaba a la perfección un perfil como el de Marc. Gran defensor, capacidad para anotar desde cualquier posición, mucha experiencia y, por consiguiente, más posibilidades para el equipo de meterse en los playoffs.

No obstante, también existía la posibilidad de tener dos estrellas durante unos meses para quedarse sin ninguna en verano: Marc no puede decidir sobre su traspaso pero tenía en su mano ejecutar la player option de la que disponía este verano y, según un artículo de The Athletic, su idea inicial si se ejecutaba el traspaso era la de rechazar la ampliación. Indudablemente, esa determinación podía afectar a la decisión final de Kemba, que acababa contrato.

La franquicia de Charlotte tenía en su mano la opción de asegurarse prácticamente los playoffs, a los que casi accede sin Marc, y lanzar una moneda al aire en sus eliminatorias ante algún componente del 'Big Four' del Este (Bucks, Raptors, Sixers y Celtics) antes de que su núcleo echara a volar. Posiblemente un precio bastante elevado que, en ese momento, generó en los Hornets unas dudas suficiente para desmoronar el traspaso.

Finalmente, el destino ha hecho que el internacional español, ahora concentrado en el Mundial de China, pudiera formar parte de los Raptors, un equipo que ha entrado en la historia y en el que ha tenido un papel importante en la consecución de su primer anillo en la NBA.

La decisión de Marc y el 'efecto dominó' que tuvo en la NBA

El no traspaso de Marc a los Hornets será algo poco recordado por muchos, pero la cantidad de efectos colaterales que ha podido generar en el panorama NBA son bastantes. Marc no tenía pensado ejecutar la opción del jugador si hubiera recalado en Charlotte pero sí que lo ha hecho en los Raptors. Si con el bloque de Carolina del Norte hubiera encontrado la química que ha tenido en Toronto, quién sabe si hubiese cambiado de opinión, siendo este un motivo suficiente para que Kemba renovara con un contrato super máximo.

Esa situación implicaría a los Celtics, equipo en el que ha acabado el base y que, de no ser así, tendría que haberse movido de forma diferente en el mercado para suplir las bajas de Kyrie Irving y Al Horford. Por otro lado, si los Raptors no hubiesen ganado el anillo, uno en el que Marc tuvo bastante influencia, el movimiento de Kawhi sobre su futuro podría haber sido menos complejo de lo que fue. Y todo ello por una decisión que se truncó en el último instante y que podría haber generado un carrusel de movimientos completamente diferente al que se ha dado.

Willy Hernangómez continúara otro año más en la NBA

29 junio, 2019 · Archivado en Baloncesto, Charlotte Hornets, Competiciones, Deportes, Deportistas, Equipos, Fichajes, Gente, Mercado fichajes, Mercado NBA, NBA, Sociedad, Willy Hernangómez · Comentarios desactivados en Willy Hernangómez continúara otro año más en la NBA 

Willy Hernangómez seguirá siendo jugador de NBA. Entra en su último año de contrato, pero tenía una particularidad: su equipo tenía la opción de deshacer el acuerdo y dejar al español como agente libre. El plazo para que los Charlotte Hornets ejecutaran esta alternativa acabó anoche, por lo que se confirma que Willy continuará al menos otro año en la mejor liga del mundo.

El pívot cobrará 1.676.700 millones de dólares, su sueldo más alto desde que llego a Estados Unidos. En estos cuatro años le ha aumentado unos 100.000 dólares de media por temporada. No estaba claro del todo que los Hornets prolongasen el contrato de Willy, teniendo en cuenta su participación con el equipo en el pasado curso. Jugó 58 de los 82 partidos de temporada regular, tres de ellos como titular, con una media de 14 minutos por encuentro. Aunque mejoró sus prestaciones respecto al año anterior, se quedó por detrás en cuanto a números respecto a su temporada de debut, la mejor hasta ahora y que le valió para formar parte del mejor quinteto de rookies de la Liga en 2017. 

Una vez asegurada su continuación en la NBA ahora falta por ver en qué equipo jugará. Aunque su contrato lo tiene firmado con los Hornets, la franquicia de Charlotte tiene uno de los futuros inmediatos más inciertos de la Liga. La más que probable marcha de su estrella, Kemba Walker, puede llevarles a una refundación de la plantilla en la que cualquier jugador podría ser transferible. El sueldo de Willy no es obstáculo para la contratación de otros jugadores, pero eso no le deja fuera de la ecuación en cuanto a futuros traspasos. En cualquier caso, el paso más importante para él ya está dado y ahora tiene toda una temporada por delante para demostrar que puede seguir jugando junto a los mejores del mundo.

Se resolvió el Este: sonríen los Pistons, lloran los Hornets

10 abril, 2019 · Archivado en Baloncesto, Charlotte Hornets, Competiciones, Deportes, Detroit Pistons, Eliminatorias, Equipos, NBA, New York Knicks, Orlando Magic, Playoffs · Comentarios desactivados en Se resolvió el Este: sonríen los Pistons, lloran los Hornets 

Terminó la carrera por los playoffs del Este sin demasiada emoción, aunque se había llegado a la última jornada de Regular Season con un puesto en el aire (se lo llevó Detroit Pistons, se quedó fuera Charlotte Hornets) y los enfrentamientos por decidir. Pero los resultados de domingo y martes nos habían dejado sin duelo directo a muerte en el Nets-Heat, y la debilidad espantosa de los Knicks se llevó la poca salsa que pudiera tener la disputa del último billete a las eliminatorias: los Pistons fueron tan superiores que no hubo emoción en el Madison (89-115)... y tampoco en Charlotte, donde los Hornets necesitaban un favor de los neoyorquinos, que no es desde luego la mejor situación en la que verse en la vida. Por culpa de una irregularidad que parece congénita, la franquicia de Michael Jordan no culminó su apretón final de mal estudiante y se queda fuera, un fracaso que puede implicar, por encima de todo, que Kemba Walker haya jugado su último partido con un equipo con mucho en lo que pensar a partir de ahora.

Estos serán los playoffs del Este 2018-19: Bucks-Pistons y Celtics-Pacers por un lado del cuadro, Raptors-Magic y Sixers-Nets por el otro. Por primera vez en ocho años habrá un finalista de la NBA distinto a Heat y Cavaliers y no llegará LeBron a la lucha por el anillo desde el Este. Así que, al menos por eso, la pelea se presenta apasionante. Hay tres equipos que vuelven (Nets, Magic Pistons por Cavaliers, Heat y Wizards) y un top 5 que ya estaba decidido y en el que los Bucks parten con ventaja de campo en todas las series después de llegar a las 60 victorias y acabar con 16 más que la pasada temporada. Toronto (58-24) ha ganado un partido menos con Kawhi, los Sixers (51-31) también uno menos y los Celtics (49-33), que llegan todo el curso en un amago de desastre, seis menos (49-33), asunto con mala explicación. Los Pacers se han mantenido en el mismo récord (48-34) a pesar de que han jugado sin Victor Oladipo desde el 24 de enero. Mucho mérito.

NEW YORK KNICKS 89-DETROIT PISTONS 115

Pero todo dependía de los Knicks... y así era imposible que hubiera al menos un poco de emoción. Los Pistons ya ganaban por 16 en el primer cuarto, por 27 en el segundo, por 36 en el tercero y llegaron al +40 (69-109) a menos de cinco minutos del final del partido que les devuelve a playoffs, por segunda vez en una década y primera desde 2016. Finalmente merecido, aunque relegados al octavo puesto y a una lucha a priori muy desigual contra Milwaukee Bucks, veremos con qué Blake Griffin: el ala-pívot no pudo jugar por los problemas de rodilla que arrastra, un nubarrón serio de cara a esa primera ronda.

Reggie Jackson (14 puntos en el primer cuarto, 21 con 7 asistencias totales) y Andre Drummond (10+7 rebotes y 20+18) certificaron lo que fue finalmente fue un trámite mientras caían sobre el Madison triples de Ellington (12 puntos) y Kennard (27). Los Hornets supieron muy pronto que su partido ante los Magic no valdría para nada. Se habían visto, en definitiva, en manos de los Isaiah Hicks, John Jenkins, Henry Ellenson, Kadeem Allen... Los Knicks acaban en 17-65, igualan su peor temporada (en 2014-15), llevan desde 2013 sin llegar a 40 triunfos y han sumado 77 en las tres últimas campañas juntas. Ahora toca hablar de Zion Williamson, Kevin Durant y Kyrie Irving... puede ser el verano del gordo de la lotería. O más bien más les vale que lo sea, porque si no...

CHARLOTTE HORNETS 114-ORLANDO MAGIC 122

Así, seguramente, tenía que ser el último partido de la temporada para unos decepcionantes Hornets, que acaban en 39-43, finalmente a dos partidos de un octavo puesto muy barato: con el aroma melancólico de la certeza del triunfo de los Pistons, que les dejaba sin opciones, y de los gritos de 'MVP' a Kemba Walker, que puede haber jugado su último partido con la franquicia de Carolina después de ocho años, tres All Sy un curso de 25,4 puntos y casi 6 asistencias de media que no ha servido para nada. Otra vez.

Que Kemba acabara con 43 puntos y 5 asistencias y su equipo perdiera parece un resumen cruel de los últimos tiempos en la franquicia de Michael Jordan. Que Nico Batum ni atnotara y sumara solo 2 rebotes también dice mucho de cómo han sido las cosas en un equipo que acaba lleno de interrogantes, pendiente de la decisión de Kemba y en el que terminan 17 años seguidos en playoffs de Tony Parker. Enfrente, los Magic demotraron (incluso sin Vucevic) su mejor salud. Sencillamente: Terrence Ross anotó 35 puntos, Aaron Gordon 27 y DJ Augustin 18. Steve Clifford (ex de los Hornets, irónicamente) ha hecho un trabajo fantástico en su estreno en un equipo que además tiene mucho margen de mejora para el futuro (Bamba, Fultz...) y que no jugaba playoffs y acababa en positivo (42-40) desde 2012.

Hornets y Magic tenían un idéntico 31-38 después de 69 partidos. Desde ahí, 8-5 para los de Carolina y 11-2 para los de Florida, que sin hacer ruido han tenido una de las mejores defensas de la NBA en estas últimas semanas y que se preparan para buscar una sorpresa a priori imposible ante Toronto Raptors. A los que, por cierto, ganaron la única vez que se han enfrentado (primera ronda de 2008) en playoffs...

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