Muere Charlie Whiting, director de carrera de la Fórmula 1

13 marzo, 2019 · Archivado en Automovilismo, Campeonato mundial, Charlie Whiting, Circuito Albert Park, Circuitos velocidad, Competiciones, Deportes, Deportes motor, FIA, Fórmula 1, GP Australia, Instalaciones deportivas, Mundial Fórmula 1, Organizaciones deportivas · Comentarios desactivados en Muere Charlie Whiting, director de carrera de la Fórmula 1 

Triste noticia en el paddock de Albert Park: Charlie Whiting, director de carrera de la Fórmula 1 y una de los personajes más importantes del 'Gran Circo', falleció este jueves por la mañana en Melbourne tras sufrir una embolia pulmonar, tres días antes de que comience la temporada 2019 del Mundial. Tenía 66 años y permanecía en su cargo actual desde 1997, aunque llegó a la F1 en la década de los años setenta trabajando en diferentes escuderías. Whiting era el responsable de las decisiones de la FIA relativas a la competición durante los grandes premios y también el principal intermediario entre pilotos y organización a través de los 'briefing' que celebraban todos los fines de semana.

Jean Todt, presidente de la FIA, se expresó con estas palabras en un comunicado oficial: "Con una tristeza inmensa he conocido el fallecimiento de Charlie. Le conocí hace muchos años y ha sido un gran director de carrera, una figura central e inimitable de la Fórmula 1 que asumió la ética y el espíritu de este fantástico deporte. La F1 ha perdido a un amigo de verdad y a un carismático embajador. Mis pensamientos, los de la FIA y los de toda la comunidad del automovilismo están con su familia, amigos y amantes de la F1.

Ross Brawn, director general de la Fórmula 1, por su parte: "Conozco a Charlie desde los inicios de mi vida deportiva. Trabajamos juntos como mecánicos, nos hicimos amigos y hemos pasado mucho tiempo juntos en circuitos de todo el mundo. Me llenó de tristeza escuchar esta trágica noticia y estoy destrozado. Es una gran perdida, no sólo para mí personalmente sino para toda la familia de la Fórmula 1, la FIA y el automovilismo. Nuestros pensamientos están con su familia".

El hombre que decidía parar o correr: «Si nadie se queja, bien»

13 marzo, 2019 · Archivado en Automovilismo, Campeonato mundial, Charlie Whiting, Circuito Albert Park, Circuitos velocidad, Competiciones, Deportes, Deportes motor, FIA, Fórmula 1, GP Australia, Instalaciones deportivas, Mundial Fórmula 1, Organizaciones deportivas · Comentarios desactivados en El hombre que decidía parar o correr: «Si nadie se queja, bien» 

Charlie Whiting, nacido en Kent hace 66 años y fallecido este jueves en Melbourne por una embolia pulmonar, llegó a finales de los años 70 a la Fórmula 1 y se inició como mecánico de Hesketh antes de pasar a Brabham, el equipo de Bernie Ecclestone. Su experiencia le valió en 1988 el ascenso a la FIA como Delegado Técnico en la Fórmula 1 y desde 1997 se desempeñaba como Director de Carrera de la F1. El hombre que decidía cuándo se corre, cuándo se para, cuándo sale el coche de seguridad, cuándo se sanciona una maniobra, cuándo un adelantamiento es válido y cuándo se suspende la carrera.

Por eso, hacia él se dirigieron muchas de las quejas de los pilotos durante las últimas temporadas, reclamando en ocasiones que el deporte se había complicado demasiado y las sanciones no siempre han sido equiparables comparables. Entre ironías y quejas encubiertas, incluso una vez le tocó escuchar un "a la mierda" personalizado propagado a través de la radio por un tetracampeón del mundo de F1 en México 2016, aunque públicamente el dirigente británico nunca perdió los nervios ni la compostura. Era el peaje que debía pagar por resolver cualquier polémica. Al fin y al cabo, él siempre se comportó como un garante de la seguridad en la pista.

"Me sorprendió que en mi año de 'rookie' me preguntaba mucho, quería saber mi opinión y qué pensaba sobre qué haría mejor a la F1 cuando yo pensaba que en ese momento, recién llegado, no muchos querrían saber mi opinión. Siempre estaba abierto a escucharnos", ilustra Carlos Sainz.

Desde su cargo, Whiting se reunía todos los viernes con los pilotos, de quienes llegó a afirmar que ya tenían "suficiente voz en la F1 y muchísimas oportunidades para hablar de las reglas". "No espero que nadie venga y me diga que ha sido un gran premio muy bien dirigido, así que si nadie se queja sobre algo, buena señal", afirmaba hace pocos años Whiting, haciendo de la discreción una habilidad. En las últimas temporadas fue uno de los principales defensores del 'Halo', instalado desde 2018 como dispositivo de seguridad pasiva en todos los monoplazas. "Charlie ayudó mucho a este deporte y permitió avanzar a los pilotos en muchas áreas y en seguridad", escribía Hamilton sobre el británico.