Los Celtics remontan 17 puntos con triple-doble de Kyrie Irving

14 marzo, 2019 · Archivado en Baloncesto, Boston Celtics, Buddy Hield, Competiciones, Deportes, Equipos, Kyrie Irving, NBA, Sacramento Kings · Comentarios desactivados en Los Celtics remontan 17 puntos con triple-doble de Kyrie Irving 

Que los Celtics están mejor que hace unas semanas es un hecho que queda demostrado por su recuperada capacidad para ganar partidos imperfectos, para firmar remontadas que antes eran marca de la casa Stevens y que en esta temporada, tan fea en sus primeros dos tercios, parecían cosa del pasado. Contra los Kings (126-120) levantaron 17 puntos y seguían en dobles dígitos de desventaja hacia el final del tercer cuarto, cuando consumaron el vuelco a base de triples. En 42-27, siguen a partido y medio de los Sixers y a dos de los Pacers. Quintos del Este, ahora mismo sin ventaja de campo en primera ronda, visitan Philadelphia la próxima semana. Uno de los duelos más importantes de lo que queda de regular season.

Para los Kings, por el contrario, se están acabando los partidos importantes y seguirán siendo el equipo, tras la proeza de los Wolves 2017-18, sin más temporadas en playoffs: la última vez, en 2006. Ahora en 33-34 (estuvieron 30-26), han perdido ocho de sus últimos diez partidos y 13 de sus últimas 17 salidas. Y están a cinco ya del octavo puesto con solo 15 por jugar. Es decir, dependen de un milagro a pesar de su excelente primera mitad de temporada, de un año óptimo en lo referente a lesiones, de la llegada de Harrison Barnes en febrero y de lo que se ha ido rebajando el precio de los últimos puestos de playoffs del Oeste. Finalmente, un cierto sabor a decepción en una temporada, en todo caso, en la que se ha visto en Sacramento la primera cocción esperanzadora en mucho tiempo. Simplemente, no ha bastado.

Los Celtics acabaron siendo mejores y vieron el segundo triple-doble (31+10+12) de Kyrie Irving en toda su carrera y el primero en más de cinco años (desde febrero de 2014). La intendencia de Horford, la solidez de Morris (21+13) y un buen partido de Tatum y Brown (37 puntos entre los dos con buenos porcentajes) enseñaron una muy buena versión de los Celtics en los minutos decisivos y después de un inicio horrible que les puso el partido totalmente cuesta arriba. En los Kings Fox se fue a 19+7+9 y Hield a 34+4+7 con 20 puntos de Barnes y 14+6, con muy buenos minutos en la primera parte, de un Bagley que volvía tras su lesión de rodilla. Pero no fue suficiente para ganar en el Garden y echar un último vistazo a unos playoffs que, otra vez, se alejan sin remedio de Sacramento.

Los Kings vuelan hacia playoffs ante unos Thunder agotados

24 febrero, 2019 · Archivado en Baloncesto, Buddy Hield, Deportes, Equipos, Oklahoma Thunder, Paul George, Russell Westbrook, Sacramento Kings · Comentarios desactivados en Los Kings vuelan hacia playoffs ante unos Thunder agotados 

No hay ningún equipo que lleve tanto tiempo sin jugar los playoffs como Sacramento Kings. Tras el billete sellado por los Timberwolves la pasada primavera, no hay peor racha que la de los californianos, que jugaron su última eliminatoria en 2006 contra los Spurs (primera ronda). Tampoco hay muchos que lo merezcan ahora tanto como ellos, ni desde luego los hay mucho más divertidos de ver, noche tras noche. Su triunfo en OKC (116-119) premió un esfuerzo que no merecía volver a Sacramento 0-3 después de una gira terrible en la que rozaron la victoria en Denver (-2) y Oakland (-2). Les queda pasar por Minnesota antes de volver para jugar cinco partidos en su pista, pero están ahora 31-28, con dos partidos otra vez de ventaja sobre los Lakers y a uno y medio de Clippers y Spurs. Entre esos cuatro equipos, parece, se resolverán dos plazas. Insisto: los Kings merecen una.Y están dando zancadas hacia ella.

Los Thunder, un guiño del calendario a los de un Joerger que está haciendo un trabajo espectacular, jugaban en back to back después de su tremendo duelo de dos prórrogas contra los Jazz. Y se notó: ante un equipo que va siempre a máxima velocidad, los locales marcharon cortos de fuelle y estuvieron a punto de perder el tren (49-63 al descanso, 74-90 después) ante el goteo de puntos de Hield (ex de la Universidad de Oklahoma, precisamente: metió 34), Fox y Bagley (19 cada uno). Ese núcleo, con Cauley-Stein poniendo trabajo y Bogdanovic cerebro, respondió a cada intento rabioso de unos Thunder en manos de Westbrook, que ni un partido así deja correr sin intentarlo hasta el final. El base sacó unas fuerzas imposibles (41 puntos) para llevar al partido a un 116-116 tras el que llegaron dos tiros libres de Fox, una personal en ataque suya por carga a Cauley-Stein que anuló la canasta del empate, un tiro libre de Barnes y un triple muy forzado de Paul George que se fue al limbo. Después de 50 minutos una noche antes, PG se exprimió en otros 38 pero no tuvo piernas para seguir su propio ritmo (de MVP) de las últimas semanas: 14 puntos, 4/19 en tiros.

Si los Kings rompen su maldición y regresan a playoffs, lo harán gracias a triunfos como este, pero sobre todo a su esfuerzo de toda una temporada en la que son ya más que una simple revelación. Los Thunder, por su parte, quedan en 38-21, a dos partidos y medio de unos Nuggets a los que visitan el martes... ahí se juegan buena parte de sus opciones de aspirar todavía al top 2 del Oeste.