Boston oposita para las Finales: exhibición ante los Bucks y 1-0

28 abril, 2019 · Archivado en Al Horford, Antetokounmpo, Baloncesto, Boston Celtics, Brad Stevens, Deportes, Equipos, Kyrie Irving, Mike Budenholzer, Milwaukee Bucks · Comentarios desactivados en Boston oposita para las Finales: exhibición ante los Bucks y 1-0 

Ya están aquí los Celtics. Si alguien pensaba que tras una temporada regular llena de dudas los de Stevens no rendirían en playoffs, ya se puede ir olvidando. El conjunto verde dio una clase magistral de cómo jugar al baloncesto ante los Bucks. Les pasaron por encima, se adelantaron en la eliminatoria consiguiendo el factor cancha, y jugaron un baloncesto dinámico y colectivo en ataque y, espectacular en defensa, donde estuvieron intratables durante todo el choque.

Ya dijimos que una de las claves de la eliminatoria sería el duelo en los banquillos. Stevens siempre ha sido un entrenador de playoffs, poco dado a exprimir a sus pupilos durante la regular season para llegar a la post temporada en la mejor forma posible y sacar en esa parte del año lo mejor de los suyos. Budenholzer por su parte, ya demostró en su etapa en los Hawks que se le daban bien las temporadas regulares, pero ese único plan que suelen tener sus equipo no suele funcionar en la fase final. Y visto lo visto, no va a funcionar ante su actual rival. O saca un plan alternativo, o va a tener muy complicado llevarse esta eliminatoria.

Los Celtics superaron a los Bucks en rebotes (51 por 44), asistencias (25 por 19), tapones (11 por 2), porcentaje de tiros de campo (54% por el 34,8 de sus rivales), y de triples (casi el 42 por apenas el 33). Es decir, en prácticamente todo. Stevens logró componer una defensa que dejó a un equipo que promediaba 118 puntos por partido durante el año (más que nadie en la Liga), en apenas 90. Lección magistral en el banquillo del técnico, que pasó por encima de Budenholzer en el planteamiento del duelo, y que dio con la tecla a la hora de defender a la estrella rival, Antetokounmpo

El comienzo del duelo fue igualado, hasta que los Celtics pisaron el acelerador y se fueron hasta 15 puntos arriba (25-40), con Hayward (13 puntos al final del choque) y Jaylen Brown muy participativos. Sin embargo, los locales reaccionaron y consiguieron irse solo dos abajo al descanso (50-52). Pero lo hicieron sin su estrella griega. El europeo, atosigado por un heroico Al Horford durante todo el partido (20+11, con 4 tapones), no estuvo fino en ningún momento, y se vio obligado a tirar mucho de 3 (no es su mejor arma) siendo incapaz de hacer daño en la zona (ha promediado 17,5 puntos en la pintura en temporada regular, más que nadie, y hoy se ha quedado en la mitad). 

Con Giannis desconectado (su cara al final del partido, escondida tras la toalla, lo decía todo), los Celtics volvieron a apretar en el tercer cuarto  para irse con más de 15 puntos de ventaja, diferencia que aumentaron en el último periodo para conseguir el definitivo 90-112. Un resultado brutal para una eliminatoria en la que los favoritos, aunque fuera por poco, eran los Bucks, pero que ha cambiado radicalmente a las primeras de cambio. Antes decíamos que era muy difícil sacar conclusiones en primera ronda, pero ahora se ven las cosas más claras. Y los Celtics comienzan a asustar.

Habrá que ver cómo se desarrolla el resto de la eliminatoria, pero está claro que los Bucks ahora están en una situación muy incómoda. Tienen que mejorar mucho tras un duelo en el que lo peor han sido las sensaciones, recuperar a Anteto en tiempo récord (22+8 hoy con 7 de 21 en tiros por los 27+12 de la temporada regular) y encontrar soluciones para frenar a un Irving que está desatado: 26 puntos, 7 rebotes y 11 asistencias para el base, que parece más conectado que nunca a sus compañeros. 

Budenholzer deberá también replantearse las cosas y echar mano del banquillo: Mirotic acabó con 13+4 en solo 21 minutos, y además tardó mucho en salir en la segunda mitad. George Hill empezó bien pero luego se deshizo, y DJ Wilson, que cuajó buenas actuaciones durante el año, jugó solo 3 minutos. Poco protagonismo teniendo en cuenta además que Brook López, y Sterling Brown se quedaron en 3 puntos y Bledsoe en 6. Middleton, con 16 tantos, de lo poco salvable de los Bucks. La baja de Brogdon no vale como excusa teniendo en cuenta el abultado resultado y que los Celtics no pueden contar con Smart, también lesionado. 

Los Celtics de momento siguen imbatidos en los presentes playoffs y opositando para unas Finales que se les resisten desde 2010. Salen reforzados de este partido sabiendo que ahora toda la presión es para los Bucks (no se pueden ir 0-2 al Garden). Se gustan, están jugando muy bien y, una vez más, despejando las dudas de la temporada regular paran convertirse en el equipo que prometían cuando Irving se unió al grupo. 1-0 para los Celtics. Y ventaja de campo. Ojo con eso.

Bucks-Celtics: llega la hora de la verdad para Kyrie y Giannis

28 abril, 2019 · Archivado en Antetokounmpo, Baloncesto, Boston Celtics, Brad Stevens, Competiciones, Deportes, Eliminatorias, Equipos, Kyrie Irving, Mike Budenholzer, Milwaukee Bucks, NBA, Playoffs · Comentarios desactivados en Bucks-Celtics: llega la hora de la verdad para Kyrie y Giannis 

A pesar de la evidente diferencia y regularidad mostrada por ambos bloques durante todo el año, la eliminatoria en la que se enfrentarán Milwaukee Bucks con Boston Celtics apunta a ser, seguramente, la más impredecible de las cuatro semifinales de los playoffs de NBA. Por un lado están los Bucks, uno de los equipos con mayor solidez y potencial de la liga, tanto ofensiva como defensivamente (solo han perdido 8 partidos en el Fiserv Forum este año). Por el otro, unos Celtics bastante irregulares a lo largo de la temporada, pero con una plantilla rebosante de talento y capaz de transformarse a la hora de afrontar estas eliminatorias. Será la prueba de fuego para un Giannis Antetokounmpo que está firmando un curso brutal y que llega mejor que nunca al choque, hasta ahora, más importante y difícil de su carrera. En el lado opuesto está la mejor versión de un Kyrie Irving que está demostrando, a pesar de las dudas generadas con un futuro lejos de Boston, ser un líder tremendo en los momentos decisivos.

Los precedentes en playoffs

1973-74, finales de la NBA: Celtics 4 - 3 Bucks

1982-83, semifinales de Conferencia: Bucks 4 - 0 Celtics

1983-84, finales de Conferencia: Celtics 4 - 1 Bucks

1985-86, finales de Conferencia: Celtics 4 - 0 Bucks

1986-87, semifinales de Conferencia: Celtics 4 - 3 Bucks

2017-18, primera ronda de Conferencia: Celtics 4 - 3 Bucks

Para analizar la rivalidad entre ambas franquicias en playoffs hay que remontarse hasta los años setenta. Curiosamente la primera vez que se vieron las caras fue en una final de la NBA, en la que John Havlicek, fallecido hace pocos días, terminó convirtiéndose en el MVP de las finales. Por aquel entonces, Detroit, Milwaukee y Chicago se encontraban en la Conferencia Oeste, de ahí que se diera este choque en la lucha por el anillo. En la década de los ochenta se potenció la enemistad entre ambos equipos, llegándose a ver las caras hasta en cuatro ocasiones en cinco temporadas. En medio de la rivalidad Larry Bird-Magic Johnson, aparecían unos Bucks liderados por Sydney Mocrief en la pista y Don Nelson en el banquillo, los cuales solo pudieron ganarles en uno de esos cruces. El año pasado, tras tres décadas de espera, se repitió este enfrentamiento. Uno que terminó siendo durísimo pues ningún equipo perdió en su feudo y la eliminatoria terminó decidiéndose en el TD Garden de Boston, con un 112-96 que sirvió para dar el pase a los de Massachusetts. Las sensaciones son idénticas en esta ocasión, aunque la ventaja de campo la tienen los de Wisconsin.

Milwaukee Bucks

Ni el más iluso podría imaginar a principio de temporada los resultados, el juego y las sensaciones que contagia el bloque dirigido por Mike Budenholzer. Los refuerzos que han firmado durante el curso han sido para potenciar la segunda línea (Pau Gasol y Niko Mirotic principalmente) y aportar un plus de experiencia de la que puede carecer la plantilla en este tipo de enfrentamientos. Por el momento, no han mostrado ni un síntoma de debilidad y han arrasado en la serie de primera ronda a unos Pistons claramente inferiores. Ahora, en semifinales, les llega la oportunidad para vengarse de unos Celtics que les dejaron fuera el curso pasado. Si consiguen imponerse en este cruce, muy pocos serán los que duden de este equipo como uno de los claros candidatos al anillo. Su líder, Giannis Antetokounmpo, está en el mejor momento de su corta carrera y se mantiene como uno de los dos favoritos para hacerse con el MVP (junto a Harden). El griego es un puntal tanto en ataque como en defensa y la compenetración que muestra con sus compañeros es total. Este bloque es capaz de orbitar a la perfección alrededor de su estrella, sea cual sea el rol o la posición que tome Giannis en cada momento del partido. Son muy sólidos en defensa y cuentan con una variedad tremenda a la hora de atacar el aro. El equilibrio que ofrece Malcolm Brogdon, la tremenda mejora de Eric Bledsoe y la regularidad de Khris Middleton (clave en los playoffs del año pasado) son otros de los factores que hacen que este equipo funcione como lo hace. 

Boston Celtics

La metamorfosis de este bloque a la hora de la verdad es uno de los factores que hacen que esta eliminatoria apunte a estar más equilibrada. En una temporada en la que contaban de inicio con Gordon Hayward y Kyrie Irving, ausentes en la parte importante del curso pasado, se mostraron mucho más irregulares que en la anterior (fueron segundos tras los Cavs y este año han peleado hasta el final por la cuarta plaza). Por aquel entonces fueron jugadores como Jayson Tatum, Marcus Morris o Terry Rozier III los que cargaron con los galones de esta franquicia, llegando hasta la puerta de la gran final, la cual les cerró LeBron James. Un año después afrontan estos playoffs con la enfermería vacía y con un impoluto 4-0 a los Pacers en su primera serie. A pesar de ello, ninguno de los cuatro partidos lo ha ganado de manera holgada (por más de 10 puntos) y en varios de ellos han tenido que remontar tras un mal primer tiempo. Esas concesiones las pueden pagar muy caras ante un rival tan sólido como al que tienen delante, pero precisamente es ante estos rivales cuando se crecen y muestran su mejor versión. Para ello contarán con un Irving que está firmando el promedio anotador más alto de toda su carrera. La calidad de este jugador es incuestionable y es capaz de contagiar su intensidad al resto del grupo. A su lado contará con jugadores muy importantes como Marcus Smart o Al Horford, tremendamente influyentes en defensa. Jayson Tatum y jugadores de segunda línea como Marcus Morris o Jaylen Brown también pueden tener un papel importante en este cruce. 

La clave

Como ya se ha dicho anteriormente, la serie entre Bucks y Celtics apunta a ser la más impredecible de todas. Por el factor cancha y las sensaciones de solidez durante todo el curso, los Bucks apuntan ligeramente a ser los favoritos pero, visto lo visto, el choque puede irse perfectamente a los siete partidos y resolverse por pequeños detalles. A pesar de ello, hay dos factores que pueden jugar un papel crucial: la defensa y el duelo de entrenadores. Los Celtics están obligados a mostrar una intensidad brutal para secar el juego rival (destacando el papel de Irving o Smart) y muchas de las opciones de este equipo pasan por marcar sólidamente a Antetokounmpo. Ahí entrará el papel de los técnicos. Stevens cuenta con más experiencia que Budenholzer y puede que sorprenda a la hora de buscar reducir al mínimo los daños que pueda ocasionar The Greek Freak. Por contra, el talón de Aquiles de los de Boston es la tremenda dependencia que genera Irving. Si los Bucks son capaces de pararle los pies, sus opciones crecerán bastante más.

Harden (42+7) borra a unos Celtics que vuelven a las andadas

3 marzo, 2019 · Archivado en Al Horford, Baloncesto, Boston Celtics, Brad Stevens, Competiciones, Deportes, Equipos, Eric Gordon, Houston Rockets, James Harden, Jayson Tatum, Kyrie Irving, Mike D'Antoni, NBA · Comentarios desactivados en Harden (42+7) borra a unos Celtics que vuelven a las andadas 

Los Celtics vuelven a generar un mar de dudas tras caer en el Boston Garden y sumar la quinta derrota en los últimos seis encuentros (y la séptima de los últimos diez): la peor racha del bloque de Massachusetts en lo que va de temporada. En esta ocasión cayeron ante unos Houston Rockets que siguen desatados gracias, una vez más, a James Harden. El escolta firmó 42 puntos (6/18 en triples), 7 rebotes y 4 asistencias; y a él se unió un gran Eric Gordon (32) para encarrilar el duelo en el descanso.

Desde el comienzo del partido se vio la efectividad de la dupla de los Rockets. Sumaron 25 puntos entre los dos para llevarse un primer asalto (23-33). La falta de acierto de los Celtics desde el triple (8 de 28 intentos) les siguió pasando factura, y los de Houston seguían aprovechándolo para ampliar el margen antes de embocar el túnel del vestuario (43-65). Fue entonces cuando se escucharon unos tímidos abucheos entre el runrún que se generaba en el público. Los de Brad Stevens estaban siendo superados en todas las facetas.

El peor momento local llegó al inicio del tercer cuarto, llegándose a poner a 28 puntos de su rival (46-74). Fue tras eso cuando el equipo empezó a mejorar en ataque. A pesar de ello, el acierto rival tampoco descendía y, comandados en el juego por un buen Chris Paul (15+12), consiguieron llegar al último cuarto con el partido prácticamente sentenciado. Tanto es así que los visitantes bajaron las revoluciones y mostraron atisbos de relajación, hecho que intento aprovechar Celtics, quienes se llegaron a poner a 9 puntos de diferencia (98-107) a 4’40’’ para el final. Fue entonces cuando Harden acabó con las esperanzas rivales y volvió a estabilizar una diferencia que se mantuvo hasta el final.

De esta manera, los de Boston vuelven a las andadas y suman otra derrota más que le aleja de los cuatro primeros puestos del Este. Ahora mismo está a dos victorias y media del cuarto clasificado (Sixers) y el calendario que le viene no es nada fácil. Ahora comienza su gira de cuatro partidos por el Oeste, donde se verá las caras con Warriors, Kings, Clippers y Lakers. Los Rockets, por su parte, jugarán en Toronto, recibirán posteriormente a los Sixers y viajarán a Dallas antes de jugar una ronda de tres partidos en en el Toyota Center.