Los Rockets siguen moviéndose: Tyson Chandler firma por un año

12 julio, 2019 · Archivado en Andre Iguodala, Baloncesto, Chris Paul, Competiciones, Deportes, Deportistas, Equipos, Fichajes, Gente, Mercado fichajes, Mercado NBA, NBA, Oklahoma Thunder, Russell Westbrook, Sociedad, Tyson Chandler · Comentarios desactivados en Los Rockets siguen moviéndose: Tyson Chandler firma por un año 

Los Rockets continúan sumando piezas a su puzle de cara a la nueva temporada. Hace unas horas la franquicia texana se hizo con Russell Westbrook, mandando a Chris Paul y dos primeras del draft a Oklahoma (mas otras dos intercambiables), y ahora se ha hecho con los servicios del veterano Tyson Chandler, que firma por una temporada con los de Houston.

El pívot afrontará, a sus 36 años, su decimoctava temporada en la NBA bajo las ordenes de Mike d'Antoni, siendo esta la novena franquicia por la que pasa. Comenzó su carrera en los Chicago Bulls y el curso pasado disputó un total de 55 partidos entre los Phoenix Suns y Los Angeles Lakers promediando 3,1 puntos y 5,6 rebotes. 

De esta manera, los Rockets suman a su plantilla una buena pieza defensiva para la rotación, que también aportará veteranía al vestuario. Tras este refuerzo, los Rockets continúan peinando el mercado para mejorar su segunda línea, para la cual suenan nombres como Andre Iguodala.

Iguodala, cerca de salir de Memphis… ¿rumbo a Lakers?

1 julio, 2019 · Archivado en Andre Iguodala, Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, Houston Rockets, Los Ángeles Lakers, Memphis Grizzlies, NBA · Comentarios desactivados en Iguodala, cerca de salir de Memphis… ¿rumbo a Lakers? 

Los Memphis Grizzlies y Andre Iguodala trabajan en un boyout para que el alero sea agente libre y pueda firmar con cualquier equipo de la Liga. Recordemos que en las últimas horas el jugador ha sido traspasado por los Golden State Warriors, pero su nuevo destino no sería del gusto del jugador, que quiere estar en un equipo aspirante al anillo.

Andre Iguodala ha jugado en los Sixers, los Nuggets y lo propios Warriors antes de recalar en Memphis, quizá por breve tiempo. El alero ha sido una pieza fundamental en el esquema de Steve Kerr y ha conquistado tres anillos en cinco Finales consecutivas jugadas por la franquicia de La Bahía. Fue MVP de la eliminatoria por el título en 2015, cuando consiguió parar a LeBron y liderar a los suyos al primer campeonato de la dinastía.

Stephen Smith ha sido uno de los periodistas que ha hablado de la posibilidad de que Iguodala sea cortado. El periodista ha sido el que ha puesto el nombre de los Lakers encima de la mesa y los ha señalado como uno de los candidatos a hacerse con sus servicios en caso de que el boyout se haga efectivo. También ha hablado en este sentido Chris Broussard.

Otro reportero que ha hablado de esta opción ha sido Tim MacMahon. Sin embargo, el miembro de la ESPN ha hablado de otro equipo como candidato para hacerse con el All Star. Serían los Houston Rockets, que con este jugador completarían un gran roster y encontrarían a un sustituto a Trevor Ariza, cuya ausencia han notado mucho en la presente campaña.

De una forma u otra, si es cortado por los Girzzlies Iguodala será agente libre y podrá negociar con cualquier equipo de la Liga. Es un jugador que puede firmar por el mínimo de veterano, y si los Lakers consiguen que acepte este tipo de contrato todavía podrían hacerse con Kawhi Leonard, algo que los de púrpura y oro buscan a toda costa. La misma situación tienen los Rockets, aunque los texanos tienen más dinero comprometido. Eso sí, el alero también sería una gran adquisición para ellos.

Alerta en los Warriors: Durant y Klay son dudas para el tercero; Looney, fuera de las finales

4 junio, 2019 · Archivado en Andre Iguodala, Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, Fase final, Finales NBA, Golden State Warriors, Kevin Durant, Kevon Looney, Klay Thompson, NBA, Toronto Raptors · Comentarios desactivados en Alerta en los Warriors: Durant y Klay son dudas para el tercero; Looney, fuera de las finales 

Hace bastante tiempo, y más aún con refuerzos como los de Kevin Durant y, posteriormente, DeMarcus Cousins, que los Warriors son para la gran mayoría los candidatos por excelencia a hacerse con el título de la NBA. Y daba igual las adversidades que tuvieran en forma de bajas, pues la cantidad de recursos de los que dispone y la efectividad y facilidad para remontar marcadores adversos era y es algo habitual. Ahora, con las Finales (quinta consecutiva) empatadas a 1 con los Raptors, afrontan dos partidos seguidos en el Oracle Arena de Oakland pero lo harán con el equipo tremendamente castigado en lo físico. 

Las últimas novedades en la enfermería de los Warriors dejan una baja indefinida y varias dudas importantes. Casi con toda seguridad, Kevon Looney se perderá lo que queda de las Finales. El pívot salió tocado en el segundo partido ante los Raptors y, tras haberse sometido a una resonancia, el equipo ha confirmado que tienen una fractura en el cartílago costal, lo cual le dejará fuera por un tiempo indefinido. El jugador es una pieza importante en la rotación interior del equipo y su baja implicará mayor dependencia en el puesto de pívot en DeMarcus Cousins, un jugador que no está al 100%: se lesionó en el segundo partido de los playoffs ante Clippers y, tras más de un mes de baja, volvió a pisar el parqué en esta serie final ante la franquicia canadiense.

Thompson y Durant, dudas para el tercer partido

Otro de los peores parados, aunque no tanto como Looney, tras el segundo choque fue Klay Thompson. El escolta se hizo daño en una acción defensiva mediado el último cuarto y se perdió el resto del choque tras ser sustituido. Tras haberle realizado las pruebas pertinentes, se confirma que Thompson sufrió una leve distensión en los isquiotibiales y serán los próximos entrenamientos los que revelen si está apto para jugar el tercer partido.

La otra duda importante es la de Kevin Durant. El alero arrastra unas molestias en la pantorrilla que le tienen fuera de juego desde el quinto partido de las semifinales de Conferencia frente a los Rockets, disputado el pasado 8 de mayo. Según las últimas declaraciones de su entrenador Steve Kerr, se estimaba que pudiera volver con el resto de la plantilla en el tercer o el cuarto partido. La duda se podría resolver en el entrenamiento que tendrán esta tarde (en la mañana del martes para los californianos).

Por si fuera poco, otro jugador que está entre algodones es Andre Iguodala. El escolta tiene molestias en la pantorrilla y, a pesar de ser decisivo en el último partido, jugó renqueante. En menor grado de importancia se encuentran los casos de Shaun Livingston y Stephen Curry, que a pesar de estar tocados podrán jugar los siguientes partidos. Sin embargo, todos estos contratiempos suponen una gran preocupación en un equipo que lo ha ganado todo y que podría convertirlo en el último gran reto para conseguir el anillo.

¿Otro lesionado en los Warriors? Preocupa el estado de Iguodala

19 mayo, 2019 · Archivado en Accidentes, Accidentes deportivos, Andre Iguodala, Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, Golden State Warriors, Lesiones deportivas, NBA, Sucesos · Comentarios desactivados en ¿Otro lesionado en los Warriors? Preocupa el estado de Iguodala 

Los Warriors tienen un problema grave con las lesiones y eso que por ahora las están salvando con victorias y sin que se note demasiado, pero tres son más que dos y se acerca el momento decisivo de la temporada.

Andre Iguodala se retiró del tercer partido de la eliminatoria ante los Blazers, que terminó con victoria de su equipo por 99-110. Steve Kerr dijo en la rueda de prensa que había sido por un problema en la parte baja de la pierna, pero no fue específico. Brian Windhorst, de ESPN, dio más información: son unas molestias en el tendón de Aquiles que le llevan fastidiando ya un tiempo y que han hecho limitar sus minutos en cancha a menos de 30 (ayer sólo jugó 18). Hoy se le va a practicar un examen médico para conocer el alcance real de la lesión, pero todo apunta a que no será cosa de un día. El periodista es claro: "Me sorprendería mucho que Iguodala volviera a jugar en esta eliminatoria salvo que se vaya al séptimo partido. Los Warriors se están preparando para jugar sin él, podría ir para largo".

Esto se une a las molestias de Shaun Livingston, que sin embargo continúa jugando, y a las bajas de Kevin Durant y DeMarcus Cousins, que tampoco disputarán el cuatro encuentro. El equipo de Oakland lleva, pese a toda esta problemática, cinco victorias consecutivas en estos NBA Playoffs 2019.

Para el recuerdo: un Curry de leyenda elimina a los Rockets

10 mayo, 2019 · Archivado en Andre Iguodala, Baloncesto, Chris Paul, Competiciones, Deportes, Draymond Green, Eliminatorias, Equipos, Golden State Warriors, Houston Rockets, James Harden, Kevin Durant, Klay Thompson, NBA, Playoffs, Stephen Curry · Comentarios desactivados en Para el recuerdo: un Curry de leyenda elimina a los Rockets 

El Capitán Ahab, Ismael y el arponero Quiqueg persiguieron de forma obsesiva y hasta la autodestrucción a Moby Dick, consumidos por la gigantesca presencia del gran leviatán blanco. La amargura de Ahab, con su pierna hecha a base de mandíbula de cachalote, es la amargura de los Rockets, que otra vez regresan a puerto sin premio. Consumidos (obsesión y autodestrucción) por su propia y más íntima maldición: Golden State Warriors, el primer equipo además de los Lakers del Showtime que llega a cinco finales del Oeste seguidas. A una ronda, contra Nuggets y Blazers, de ser el primero que luche cinco veces consecutivas por el anillo desde los Celtics de Bill Russell, en la prehistoria de la NBA. El reto era mayúsculo, con perspectiva, y para acercarse a él el campeón ha tenido que verse en la zona cero, sin ropa como el rey desnudo y de vuelta a sus valores de los años preDurant: Strenght In Numbers. La fuerza del colectivo, la suma de todo y de todos.

Los Warriors ganaron en Houston (113-118) y eliminan a los Rockets en una serie en la que el marcador global ha sido 670-659 y en la que ningún partido se ha decidido por más de seis puntos. Sin embargo, la amargura será ahora mayor en Houston que hace un año, cuando dejaron escapar un 3-2 a favor después de ganar 65 partidos, con el séptimo en casa y a las puertas de una Final contra unos Cavs muy débiles. Pero esto seguramente duela más, todavía más: peor temporada (53 victorias), peor disposición, aunque sea en medidas milimétricas, contra Moby Dick. Los Warriors llegaban con muchas dudas tras hacer cosas raras contra los Clippers. DeMarcus Cousins se había lesionado, Klay Thompson jugó el primer partido con un tobillo hecho polvo, Stephen Curry se fastidió un dedo de la mano izquierda en el segundo y, sobre todo, Kevin Durant cayó fulminado en el tercer cuarto del quinto. Hace un año los Rockets perdieron en ese mismo quinto a Chris Paul y ya no pudieron ganar más. Ahora los Warriors sí han sido capaces de hacerlo. Desde la lesión de KD (con 68-65) se han jugado 62 minutos en los que el marcador ha sido 154-147. Los Rockets han encajado 68 puntos en los dos últimos cuartos (32-27 y 26-36) y por quitarles, los Warriors les han quitado hasta los asteriscos y las excusas del año pasado. O eso pareció en los últimos minutos, cuando el campeón se agigantaba y Mike D'Antoni se disponía a decir ante los micrófonos que esto no era una derrota más y que la marca de esta noche sería muy profunda. Y muy difícil de olvidar.

Lo que se les escapa a los Rockets

Da la sensación de que algo se le escapa a los algoritmos de Daryl Morey, el genio loco que ha creado un modelo de eficiencia industrial en estos Rockets. Quizá sea tan sencillo, en realidad, como que su maquinita puede con todo menos con uno de los mejores equipos de la historia. Uno que, además, ha demostrado tener también más corazón, más unión en su núcleo más duro, trincheras más profundas cuando no quedan fuerzas ni sistemas. Y más talento... incluso sin Kevin Durant. Así que tal vez la diferencia sea enorme aunque los marcadores sean ajustados y, bajo esa luz, ese sea un mérito que ahora cuesta reconocerles a estos Rockets, que en las últimas cinco temporadas han perdido cuatro veces en playoffs contra los Warriors, su Moby Dick. Y la quinta eliminación, en 2017, fue en un sexto en su pista contra unos Spurs sin Kawhi Leonard. Como este sexto sin Durant. Sombras y fantasmas: eso es lo que viene para unos Rockets que han gastado en los últimos cinco cuartos de su temporada lo que parecía su gran bala de plata. Chris Paul y PJ Tucker tienen los dos 34 años. Quizá no ha acabado la guerra, pero puede que en la última final del Oeste y en esta semifinal hayan dejado escapar sus batallas más favorables. O eso parece ahora, desde luego.

A los Warriors tuvo que torcérseles todo para que fueran finalmente ellos mismos. Para que el empacho, el aburrimiento, el feo toque de diva y los rumores de futuro no les derrotaran. Casi todos sus rivales están en realidad en su esquina del ring. Heridas que se infligen a sí mismos porque, recuerdo otra vez, nadie en más de medio siglo ha jugado cinco Finales seguidas y eso tiene que ser por algo. Pero con las lesiones y las polémicas, con los fallos en el tiro de Curry y los patinazos en jugadas decisivas, regresaron la rabia y la fuerza. Los Warriors, además de muchas otras cosas, son un equipo que siempre cree en sí mismo y nunca apuesta a su favor de boquilla. Ahí radica, y ni siquiera es una critica demasiado ácida hacia su rival, otra gran diferencia con estos Rockets de pies de barro. En el quinto aparecieron Green, el Oracle (que no cierra todavía: le quedan al menos dos noches de NBA más antes del traslado a San Francisco), y las primeras noticias de Stephen Curry en toda la serie. En el sexto el aplomo, la confianza, la competitividad y la seguridad que separa al campeón del aspirante. Todo eso pesó más que la baja de Durant y el factor cancha. Finalmente, mucho más.

Una noche para la leyenda de Curry

Stephen Curry no había anotado al descanso y terminó el partido con 33 puntos, 23 en un asombroso último cuarto en el que anotó esos triples imposibles que desmoronan totalmente a los rivales (una sensación que se percibe con una naturalidad física, en directo o a través de la televisión). Dos suyos y otro de Klay Thompson, los Splash Brothers (vuelta al Strength In Numbers), abrieron la brecha final (104-110) ante unos Rockets que, por lenguaje corporal, ya sabían que iban a perder. Tal vez se dieron cuenta, y ya no pudieron remediarlo, cuando a pesar de los fallos de Curry y la baja de Durant estaban 57-57 en el descanso. O cuando sus pequeñas ventajas se esfumaban de forma tozuda. La última, a la postre su vida final de la temporada, fue un 89-82 a diez minutos del final y antes de encajar un parcial de 15-30 (104-112 mientras Curry cerraba la victoria desde la lina de personal). Otra vez jugaron peor, con dudas y casi sin oxígeno, las jugadas decisivas de la eliminatoria. Otra vez sus secundarios se quedaron cortos. Otra vez no bastó el esfuerzo emocionante de PJ Tucker ni valieron siquiera los mejores minutos en toda la serie de Paul (27 puntos, 11 rebotes, 6 asistencias). Y otra vez Harden llegó al final fundido y pareció que sus 35 puntos y 8 rebotes pesaron finalmente menos que sus 6 pérdidas por 4 asistencias, su 6/15 en triples y su incomprensible 7/12 en tiros libres. Esos fallos desde la línea de personal fueron generando un nerviosismo extraño, en su equipo y en la grada. Como un mal presagio: algo iba mal o todo iba a acabar mal. O las dos cosas. Hasta que finalmente, otra vez, Harden no pudo con Curry.

Quizá el último cuarto se pueda resumir así... o quizá no. Antes de que Curry entrara en trance, mal día para los haters, los puntos de Klay (27, 7/13 en triples) y el trabajo de un excelente Kevon Looney sostuvieron a unos Warriors que volvieron a contar con el ancla de Draymond Green en defensa y la personalidad arrebatadora de Andre Iguodala (15 puntos, 5 asistencias, 5/8 en triples), un jugador extraordinario sin el que sería imposible entender a este equipo.

En la vuelta a hace un lustro y al Strength In Numbers, Bogut (remiendos en la rotación ante la ausencia de Durant) salvó sus minutos en positivo (+3) y Livingston anotó en dobles dígitos (11) por primera vez en todos los playoffs. La vieja guardia, justo a tiempo. El núcleo duro... y 21 eliminatorias seguidas de playoffs ganando al menos un partido a domicilio. Todo en este equipo es asombroso. Su corazón, su energía y su precisión desde la lesión de Durant quedarán, y es mucho decir, como una de las cimas de esta etapa que le ha convertido en uno de los mejores de la historia. Quizá el mejor. Ahora, mientras Nuggets y Blazers se juegan mañana en un séptimo dramático ser su rival a partir del martes (la final del Oeste se abre en el Oracle), los Warriors tendrán además un pequeño paréntesis para reponer fuerzas y descontarán fechas al regreso de Durant. Todo son buenas noticias, esta vez ganadas a pulso. Los Warriors se han reencontrado y vuelven a parecer, después de esto, el gran campeón que en realidad nunca habían dejado de ser. Solo necesitaban, pasa muchas veces en el deporte, que casi, casi todo se volviera en su contra. Pero estaban ahí, vaya que si estaban. Strenght In Numbers.

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