El físico y la ausencia de Griffin vuelven a machacar a los Pistons

18 abril, 2019 · Archivado en Andre Drummond, Antetokounmpo, Baloncesto, Competiciones, Crónicas deportivas, Deportes, Detroit Pistons, Equipos, Milwaukee Bucks, NBA · Comentarios desactivados en El físico y la ausencia de Griffin vuelven a machacar a los Pistons 

Los Pistons jugaron mejor este segundo partido que el primero, ajustando bien sin un Blake Griffin que sería un milagro que pudiera jugar un partido de postemporada (porque se perderá toda esta eliminatoria, según pronosticaron los médicos). Están aprendiendo a jugar sin un jugador que ha promediado 24,5 puntos en la temporada regular, el mejor registro de su carrera. No es fácil. A nivel físico, además de la obviedad del paso de cada ataque, tampoco. Les pasó factura y cayeron, poniéndose 2-0 abajo en esta eliminatoria de primera ronda de la Conferencia Este. 

El comienzo del partido fue para Giannis Antetokounmpo (26 puntos y 12 rebotes), que marcaba territorio y ponía la potencia ante, entre otros, su ex-compañero Thon Maker. Ambos se conocen, se alabaron en el pasado, pero cuando chocan en la zona el malparado suele ser el australiano nacido en Sudán del Sur.

La entrada a la cancha de las segundas unidades dio aire a los Pistons gracias a hombres como Ellington, Brown y un acertado Ish Smith en la dirección. Se habían desenganchado y volvieron al partido al principio del segundo cuarto. Notable fue también la aportación de Luke Kennard, uno de los tiradores fiables de este equipo. Estaban en la pomada y eso ya era de alabar. 

La segunda mitad ya fue un martirio para ellos. Orbitaban sobre Andre Drummond (18 puntos y 16 rebotes), que ejercía de anfitrión en la pintura y de catalizador casi sin tocar el balón. Khris Middleton, ya fuera desde los postes o desde fuera, impulsó el parcial del tercer cuarto, en el que los Bucks doblaron a los Pistons por 35-17. Ahí se acabó todo, no había más que ver. 

El equipo de Dwane Casey terminó con un 37% en tiros de campo, muy alejado de los que debe ser un rival que quiera vencer a los más victoriosos de la fase regular.

Bucks-Pistons: Antetokounmpo inicia su camino por el cetro

14 abril, 2019 · Archivado en Andre Drummond, Antetokounmpo, Baloncesto, Blake Griffin, Competiciones, Deportes, Detroit Pistons, Eliminatorias, Equipos, Khris Middleton, Milwaukee Bucks, NBA, Nikola Mirotic, Pau Gasol, Playoffs, Reggie Jackson · Comentarios desactivados en Bucks-Pistons: Antetokounmpo inicia su camino por el cetro 

La temporada que han hecho los Milwaukee Bucks ha sido impoluta. El conjunto de Wisconsin ha mostrado una regularidad tremenda para alcanzar la cima de la Conferencia Este y de toda la NBA en la temporada regular. Una premisa que no ha cumplido su rival para sellar el último billete con destino a los playoffs. La franquicia de Michigan ha funcionado a rachas durante todo el año y los tropiezos en la recta final han llegado a poner en peligro su presencia en postemporada.

Enfrentamientos directos (4-0) 

No hay color en los duelos entre ambos equipos a lo largo de la temporada regular. En menos de dos meses jugaron sus cuatro partidos (el pasado 6 de diciembre fue su primer cara a cara y el 30 de enero, el último) y todos ellos han acabado de la misma forma, con victoria de los Bucks. Las más abultadas se vivieron en el Fiserv Forum de Milwaukee (115-92 y 121-98) mientras que en el Little Caesars Arena de Detroit se disputaron duelos algo más equilibrados (104-107 y 105-115).

Milwaukee Bucks (1º, 60-22) 

Es inevitable negar que la consagración de Giannis Antetokounmpo va de la mano con la de Mike Budenholzer. El técnico cogió las riendas de la franquicia hace menos de un año y ha dado con la tecla para formar un equipo sólido, con gran variedad de recursos ofensivos y capaz de orbitar con precisión alrededor de su gran estrella. Gracias a ello, los Bucks se han hecho con el primer puesto en su conferencia (el curso pasado fueron séptimos) y el factor cancha de aquí hasta que se acabe su periplo en los playoffs, quién sabe si con el anillo. La regularidad y calidad de jugadores como Malcolm Brogdon, Khris Middleton y, algunos tan discutidos como Eric Bledsoe, se suman a la explosión del joven griego que, con 24 años, apunta a ser MVP este año: ha promediado 27,7 puntos, 12,5 rebote y 5,9 asistencias. Cierto es que parte de culpa del crecimiento de Antetokounmpo la tiene el resto de la plantilla, al saber adaptarse y jugar con comodidad contando con su libertad posicional. Papel secundario, pero no menos importante, tendrán los españoles Pau Gasol y Nikola Mirotic en los playoffs, aportando veteranía, por un lado, y acierto exterior, por otro. 

Detroit Pistons (8º, 41-41)

La llegada a Michigan del mejor entrenador del año de la pasada temporada, Dwane Casey, y el nivel de Blake Griffin han sido los factores que han metido a los Pistons en la postemporada tras un año de destierro. El ala-pívot ha sido el único jugador de la plantilla capaz de mostrar un gran nivel de manera regular. A ráfagas estuvo respaldado por Andre Drummond y a ráfagas llegaban los resultados del equipo a lo largo del curso. Capaces de lo mejor y lo peor, y con gran dependencia de su juego interior. A principio de temporada no entraban en muchas quinielas para estar en playoffs. La realidad es que en la recta final (4 victorias y 9 derrotas) pasaron de consagrarse en la sexta posición a asegurar por la octava plaza en el último partido del curso. Reggie Jackson no termina de mostrar el nivel que se sigue esperando de él y Griffin llega tocado de la rodilla a las eliminatorias. La única buena noticia en este mar de dudas que dejan los de Detroit es el buen nivel que está mostrando Drummond en los últimos encuentros.

La clave

La agresividad y la intensidad defensiva que muestren los Pistons, y más concretamente la pareja Griffin-Drummond, para parar a Antetokounmpo será un factor que pueda equilibrar algo esta eliminatoria. A pesar de ello, es complicado imaginar una segunda ronda en la que no aparezcan los BucksLa ventaja de campo, la regularidad durante el curso, la diferencia entre plantillas y segundas líneas y las sensaciones con las que llega cada uno colocan a los de Milwaukee como claros favoritos.