Los 10 movimientos del verano que marcarán el futuro de la NBA

13 agosto, 2019 · Archivado en Al Horford, Baloncesto, Competiciones, Deportes, Jimmy Butler, Kawhi Leonard, Kemba Walker, Kevin Durant, Kyrie Irving, NBA, Paul George · Comentarios desactivados en Los 10 movimientos del verano que marcarán el futuro de la NBA 

El mercado de fichajes no ha concluido, pero a estas alturas del verano los principales agentes libres de la Liga ya conocen su destino y los equipos se preparan para una temporada que carece de un claro favorito para el anillo. Al menos en estos momentos. Recordemos que la agencia libre, una de las más impresionantes de los últimos tiempos, ha dejado algunos movimientos para el recuerdo que pueden marcar el futuro reciente de la Liga.

Durant, Kawhi, Kyrie... son muchos los nombres importantes que destacan por encima del resto y que han cambiado de equipo en las últimas semanas. A continuación, analizaremos las diferentes operaciones que nos ha dejado el mercado y las ordenaremos por importancia, además de hablar del impacto que podrían tener en le NBA.

1. Kawhi Leonard (y Paul George) | Clippers

El movimiento del verano, sin duda. El alero fue el protagonista absoluto de la pasada campaña y su actuación en la fase final, en la que le dio a los Raptors el primer anillo de su historia, le consagró como el nuevo dueño del trono de la Liga. Se convirtió en agente libre tras rechazar su player option y firmó por los Clippers sorprendiendo a todo el mundo, incluidos y muy especialmente los Lakers y los propios Raptors, que no han acabado contentos con la decisión del alero. Se unirá a Paul George en el equipo, cuya llegada ha pasado a un segundo plano (relativamente) después de que la decisión de Kawhi provocara un auténtico terremoto en la NBA. Con Doc Rivers de entrenador, la renovación de jugadores como Patrick Beverley, y la inclusión del mejor jugador que tiene la competición actualmente, son aspirantes a todo. 

2. Anthony Davis | Lakers

No fue tan sorpresivo como el fichaje de Kawhi por los Clippers, pero no por eso es menos importante. Fue el culebrón de la última temporada y se llevó por delante a directivo como Dell Demps o Magic Johnson, pero al final y tras la salida de este últimos las negociaciones llegaron a buen puerto y el jugador llegó a los Lakers. La amenaza que recibieron los Pelicans del entorno del jugador fue esencial: o la estrella sale ya del equipo o el año que viene será agente libre. Una vez la franquicia de Nueva Orleans aceptó esta realidad, las conversaciones fructificaron y se aceptó una oferta muy parecida a la que Magic había hecho en febrero. Junto con LeBron y gente como Cousins o Danny Green, parece que los Lakers van a alcanzar los playoffs por primera vez desde 2013. Y veremos qué más.

3. Kevin Durant y Kyrie Irving | Nets

Una bomba que estalló nada más comenzar el mercado de fichajes. Durant, que previamente había rechazado 31 millones de su player option a pesar de su lesión del tendón de Aquiles se iba a la Gran Manzana ignorando a los Knicks, la franquicia favorita para hacerse con el alero en todo el último año. Le acompañaría Irving, que salía de los Celtics tras la catástrofe de la temporada pasada en lo que fue una relación imposible. Es un traspaso que ha sido muy sonado pero que puede acabar siendo un fiasco. Durant tiene una de las lesiones de recuperación más incierta, mientras que Kyrie es tan talentoso como impredecible. Veamos como acaba la cosa.

4. Russell Westbrook | Rockets

El último gran bombazo. Se marchaba de su equipo de toda la vida, los Thunder, días después del traspaso de Paul George. En Oklahoma han entendido que el camino que llevaban no era el adecuado y han liberado margen salarial y conseguido picks del draft para la reconstrucción, aunque se tendfrán que comer a Chris Paul, que ha sido parte del traspaso. Russ por su parte recala en los Rockets, donde se reunirá con el que fuera su compañero, James Harden, y será entrenado por Mike D'Antoni. ¿Podrán dos talentos individuales que asumen tanto balón como ellos ser competitivos y convertirse en un equipo ganador? Solo el tiempo lo dirá.

5. D'Angelo Russell | Warriors

Fue una de las consecuencias de la marcha de Durant a los Nets, pero no por ello es más insignificante. Cobrará 117 millones en cuatro temporadas y es el hombre perfecto para acompañar a Curry mientras Klay Thompson siga en la enfermería. Comparte posición con el más bajito de los Splash Brothers, pero poco le importará eso a Kerr, que ya ha demostrado su fiabilidad con equipos pequeños en pista. Los Warriors presentan su mayor incógnita desde que empezaron su dinastía, pero con Russell seguirán siendo un festival de triples... y si Kaly vuelve sano no van a renunciar a nada.

6. Kemba Walker | Celtics

Otra de las consecuencias de los fichajes estrellas de los Nets, aunque en este caso el responsable de su llegada es Irving. Kemba llega procedente de los Hornets para ocupar el puesto dejado por el base y convertirse en la cara de una franquicia que ha perdido también a Horford (ahora hablaremos de él) y que viene de una crisis importante. El proyecto se la juega el año que viene, pero lo hará sin Irving, lo que evitara numerosos quebraderos de cabeza a los suyos. Y con Walker, que viene de hacer la mejor temporada de su carrera en los Hornets.

7. Jimmy Butler | Heat

Es probablemente el fichaje del que menos se ha hablado de todo el mercado. El ex de los Bulls, Wolves y Sixers dejaba Philadelphia para convertirse en el jugador franquicia de los Heat. Una vacante dejada por Dwayne Wade, retirado la pasada campaña. No es un hueco vano. Tendrá que resarcirse y demostrar que es capaz de liderar a un equipo a los playoffs, primer objetivo de los de Spoelstra. La cantidad de movimientos que ha habido le han dejado en un segundo plano, aunque eso le puede venir bien a una estrella siempre protagonista por su carácter.

8. Al Horford | Sixers

Puede ser un movimiento maestro. Abandonó a los Celtics, que han perdido a su pilar defensivo y de vestuarios, para irse a unos Sixers que intentarán una vez más el asalto al anillo. Se une a Embiid, Simmons y Tobias para formar un quinteto de nuevo temible. Fue uno de los pocos que demostró ser capaz de defender al pívot camerunés, y ahora compartirá pista con él. Es un hombre de equipo, un buen tío, un gran defensor que puede aportar en ataque y un veterano con buena reputación en los vestuarios. El complemento perfecto para un grupo lleno de talento pero todavía en vías de madurez.

9. Mike Conley | Jazz

Otro movimiento poco comentado pero que viene como anillo al dedo a una franquicia que desde hacía tiempo buscaba a un hombre como él. Los Jazz ya lo intentaron en febrero, cuando se rumoreó un traspaso de Ricky por el de los Grizzlies. Con la salida del español, al que no han hecho esfuerzos por retener, Conley llegaba en verano a Utah como soporte a un equipo joven y del que se espera mucho. Al igual que Horford en los Sixers, será un gran complemento para dos jugadores con poca experiencia como Donovan Mitchell y Rudy Gobert. Con 31 años aún tiene baloncesto que ofrecer, y puede llegar lejos en playoffs con su nuevo conjunto.

10. Nikola Mirotic | Barcelona

Podríamos meter a jugadores delante, pero por la sorpresa que supuso y por la incidencia que ha tenido para el baloncesto español, a Mirotic hay que meterle. La noticia, adelantada por Shams Charania, fue un auténtico bombazo para los aficionados y supuso el regreso de Nikola a España... para jugar en el Barça, eterno rival del Real Madrid, su último club en Europa. Según se pudo saber de boca de Pesic, su entrenador en la entidad azulgrana, los Bulls le hicieron una oferta de 45 millones a Nikola, que la rechazó para marcharse de la NBA.

Otros movimientos

No se pueden meter todos los fichajes entre estos diez, pero está claro que ha habido más que han tenido repercusión y algunos de ellos pueden permitir a muchas franquicias convertirse en aspirantes, entrar en playoffs, o simplemente dar una última oportunidad a la carrera de algunos jugadores. Algunos de las otras operaciones que hemos vivido han sido las llegadas de Cousins y Green a los Lakers, la de Chris Paul a los Htunder o la de Paul Gasol a los Blazers. Además, Chandler ha fichado por los Rockets, Rozier por los Hornets y Carter vuelve a los Hawks a jugar su última temporada, entro otros muchos movimientos.

Desastre en Boston: Al Horford también puede irse de los Celtics

19 junio, 2019 · Archivado en Al Horford, Baloncesto, Boston Celtics, Competiciones, Deportes, Equipos, NBA · Comentarios desactivados en Desastre en Boston: Al Horford también puede irse de los Celtics 

Boston tiene mucho que repensar en los pocos días que quedan hasta que llegue el mercado de fichajes, cuya fecha de inicio será el 30 de junio. Debe pensar un plan alternativo porque, según explica Shams Charania (The Athletic), en la ciudad ya se preparan para perder a dos de sus jugadores importantes. Ya se conocía la situación de Kyrie Irving, que dio por sentada su renovación y ahora parece que se ha echado atrás para ir -como dicen los rumores- a los Nets. Un segundo jugador se ha sumado al viaje de ida de Irving: Al Horford.

Steve Bulpett (Boston Herald) ha explicado lo que ha ocurrido con el dominicano. De nuevo, una marcha atrás pero esto en apenas unas horas. Se esperaba que Horford no ejerciera su opción de jugador para renovar por un año más a razón de 30,1 millones para buscar un contrato más a la larga. Se hablaba de tres años, con los que cerraría todavía con muchos millones de por medio casi por completo su carrera en la NBA. Los Celtics sabían de este pensamiento y estaban por la labor, tratando ya la situación con el agente del jugador. Algo se ha roto en esas negociaciones para que ahora se crea en el entorno de la franquicia y también dentro que Horford querrá firmar un contrato de cuatro años, uno más, con otro equipo. Cambiaría de aires como ya hizo cuando se fue de los Hawks a los Celtics.

Horford es un sustento para los Celtics desde la posición de pívot, versátil pese a no ser muy alto y con mucha inteligencia. El que todavía pueda rascar un buen contrato largo se debe a que ha sido una de las pocas notas positivas del conjunto verde esta temporada. Promedió 13'6 puntos, 6'7 rebotes, 4'2 asistencias y 1'3 tapones por encuentro en la fase regular de la 2018/19.

A lo que Horford aporta se une que la opción de Anthony Davis ya se les ha escapado y sólo tienen a Aron Baynes, ya renovado, como referencia sólida en la pintura. Parece escaso para un equipo con sus aspiraciones y en el mercado no va a haber muchos jugadores de sus características para sustituir una posible marcha.

Capela podría cerrar la puerta de los Celtics a Anthony Davis

10 junio, 2019 · Archivado en Al Horford, Baloncesto, Boston Celtics, Clint Capela, Competiciones, Danny Ainge, Deportes, Equipos, Houston Rockets, Kyrie Irving, NBA · Comentarios desactivados en Capela podría cerrar la puerta de los Celtics a Anthony Davis 

Los Celtics buscarán este verano reconfigurar un proyecto que no ha dado la talla como se esperaba. En este momento, la franquicia de Boston se encuentra en tierra de nadie: su despedida de la temporada con el contundente 4-1 de los Bucks en semifinales de los playoffs fue la gota que colmó el vaso. Uno que empezó a llenarse con los altibajos del equipo durante el curso y la discordia generada tras las varias declaraciones de Kyrie Irving, ya sea hablando sobre la inexperiencia o la falta de ganas de sus compañeros, o bien generando una incertidumbre tremenda sobre su futuro en el equipo.

Todos estos factores hacen que el proyecto de los Celtics flote en un mar de dudas. Sin embargo Danny Ainge, presidente de la franquicia, empieza a esbozar las líneas principales de cara al curso que viene y una de ellas podría ser la llegada de Clint Capela, tal y como afirma Steve Kyler de Basketball Insider. Según el periodista, el bloque de Massachusetts ya se ha puesto en contacto con Houston Rockets para adquirir al pívot suizo. 

Tras la eliminación del conjunto texano en las semifinales de Conferencia frente a los Warriors, su manager general Daryl Morey se puso manos a la obra para mejorar de manera drástica a su equipo, estando dispuesto a escuchar ofertas por todos los jugadores de su plantilla excepto James Harden. Parece ser que una de ellas llega desde Boston, aunque la operación solo podría darse vía intercambio, pues Capela firmó su primera extensión de contrato el verano pasado para los siguientes cinco años (cuatro a día de hoy).

Si finalmente se produce el traspaso, los Celtics fortalecerían el núcleo joven. El center de 25 años se uniría a jugadores como Jaylen Brown (22) y Jayson Tatum (21). La única duda es si en esta terna entraría el nombre de Kyrie o, por el contrato, de otro refuerzo de élite que busque el equipo para suplir su marcha. Por otro lado, este desenlace podría cerrar la puerta a una posible llegada de Anthony Davis. El jugador de Pelicans interesaba a los Celtics pero si se da el intercambio por Capela, tendrían que prescindir de Al Horford, algo poco probable tras las declaraciones del manager general del equipo Danny Ainge.

Los Celtics buscan renovar a Horford y Rozier

"Es una de nuestras prioridades en la lista", reconocía Ainge, según John Karalis de MassLive, con respecto a la renovación del dominicano Al Horford. El pívot de 32 años es uno de los interiores más completos de la liga y cuenta con bastante experiencia. Tiene una player option de 30.1 millones de dólares para el curso que viene, pero si hay algo que podría beneficiar tanto a la franquicia como la jugador es una reestructuración del contrato. Uno que rebaje la ficha del jugador pero que le asegure varios años más en Boston.

Por otra parte, los Celtics pretenden mantener a Terry Rozier III tal y como asegura Steve Kyler. El base, que acaba contrato el próximo 30 de junio, ha mostrado su descontento por la falta de minutos pero la posible marcha de Irving podría abrirle una puerta en el roster de Boston. El manager general Danny Ainge ya se ha puesto en contacto con el jugador para llegar a un acuerdo de renovación, según el periodista de Basketball Insider. 

Boston oposita para las Finales: exhibición ante los Bucks y 1-0

28 abril, 2019 · Archivado en Al Horford, Antetokounmpo, Baloncesto, Boston Celtics, Brad Stevens, Deportes, Equipos, Kyrie Irving, Mike Budenholzer, Milwaukee Bucks · Comentarios desactivados en Boston oposita para las Finales: exhibición ante los Bucks y 1-0 

Ya están aquí los Celtics. Si alguien pensaba que tras una temporada regular llena de dudas los de Stevens no rendirían en playoffs, ya se puede ir olvidando. El conjunto verde dio una clase magistral de cómo jugar al baloncesto ante los Bucks. Les pasaron por encima, se adelantaron en la eliminatoria consiguiendo el factor cancha, y jugaron un baloncesto dinámico y colectivo en ataque y, espectacular en defensa, donde estuvieron intratables durante todo el choque.

Ya dijimos que una de las claves de la eliminatoria sería el duelo en los banquillos. Stevens siempre ha sido un entrenador de playoffs, poco dado a exprimir a sus pupilos durante la regular season para llegar a la post temporada en la mejor forma posible y sacar en esa parte del año lo mejor de los suyos. Budenholzer por su parte, ya demostró en su etapa en los Hawks que se le daban bien las temporadas regulares, pero ese único plan que suelen tener sus equipo no suele funcionar en la fase final. Y visto lo visto, no va a funcionar ante su actual rival. O saca un plan alternativo, o va a tener muy complicado llevarse esta eliminatoria.

Los Celtics superaron a los Bucks en rebotes (51 por 44), asistencias (25 por 19), tapones (11 por 2), porcentaje de tiros de campo (54% por el 34,8 de sus rivales), y de triples (casi el 42 por apenas el 33). Es decir, en prácticamente todo. Stevens logró componer una defensa que dejó a un equipo que promediaba 118 puntos por partido durante el año (más que nadie en la Liga), en apenas 90. Lección magistral en el banquillo del técnico, que pasó por encima de Budenholzer en el planteamiento del duelo, y que dio con la tecla a la hora de defender a la estrella rival, Antetokounmpo

El comienzo del duelo fue igualado, hasta que los Celtics pisaron el acelerador y se fueron hasta 15 puntos arriba (25-40), con Hayward (13 puntos al final del choque) y Jaylen Brown muy participativos. Sin embargo, los locales reaccionaron y consiguieron irse solo dos abajo al descanso (50-52). Pero lo hicieron sin su estrella griega. El europeo, atosigado por un heroico Al Horford durante todo el partido (20+11, con 4 tapones), no estuvo fino en ningún momento, y se vio obligado a tirar mucho de 3 (no es su mejor arma) siendo incapaz de hacer daño en la zona (ha promediado 17,5 puntos en la pintura en temporada regular, más que nadie, y hoy se ha quedado en la mitad). 

Con Giannis desconectado (su cara al final del partido, escondida tras la toalla, lo decía todo), los Celtics volvieron a apretar en el tercer cuarto  para irse con más de 15 puntos de ventaja, diferencia que aumentaron en el último periodo para conseguir el definitivo 90-112. Un resultado brutal para una eliminatoria en la que los favoritos, aunque fuera por poco, eran los Bucks, pero que ha cambiado radicalmente a las primeras de cambio. Antes decíamos que era muy difícil sacar conclusiones en primera ronda, pero ahora se ven las cosas más claras. Y los Celtics comienzan a asustar.

Habrá que ver cómo se desarrolla el resto de la eliminatoria, pero está claro que los Bucks ahora están en una situación muy incómoda. Tienen que mejorar mucho tras un duelo en el que lo peor han sido las sensaciones, recuperar a Anteto en tiempo récord (22+8 hoy con 7 de 21 en tiros por los 27+12 de la temporada regular) y encontrar soluciones para frenar a un Irving que está desatado: 26 puntos, 7 rebotes y 11 asistencias para el base, que parece más conectado que nunca a sus compañeros. 

Budenholzer deberá también replantearse las cosas y echar mano del banquillo: Mirotic acabó con 13+4 en solo 21 minutos, y además tardó mucho en salir en la segunda mitad. George Hill empezó bien pero luego se deshizo, y DJ Wilson, que cuajó buenas actuaciones durante el año, jugó solo 3 minutos. Poco protagonismo teniendo en cuenta además que Brook López, y Sterling Brown se quedaron en 3 puntos y Bledsoe en 6. Middleton, con 16 tantos, de lo poco salvable de los Bucks. La baja de Brogdon no vale como excusa teniendo en cuenta el abultado resultado y que los Celtics no pueden contar con Smart, también lesionado. 

Los Celtics de momento siguen imbatidos en los presentes playoffs y opositando para unas Finales que se les resisten desde 2010. Salen reforzados de este partido sabiendo que ahora toda la presión es para los Bucks (no se pueden ir 0-2 al Garden). Se gustan, están jugando muy bien y, una vez más, despejando las dudas de la temporada regular paran convertirse en el equipo que prometían cuando Irving se unió al grupo. 1-0 para los Celtics. Y ventaja de campo. Ojo con eso.

Harden (42+7) borra a unos Celtics que vuelven a las andadas

3 marzo, 2019 · Archivado en Al Horford, Baloncesto, Boston Celtics, Brad Stevens, Competiciones, Deportes, Equipos, Eric Gordon, Houston Rockets, James Harden, Jayson Tatum, Kyrie Irving, Mike D'Antoni, NBA · Comentarios desactivados en Harden (42+7) borra a unos Celtics que vuelven a las andadas 

Los Celtics vuelven a generar un mar de dudas tras caer en el Boston Garden y sumar la quinta derrota en los últimos seis encuentros (y la séptima de los últimos diez): la peor racha del bloque de Massachusetts en lo que va de temporada. En esta ocasión cayeron ante unos Houston Rockets que siguen desatados gracias, una vez más, a James Harden. El escolta firmó 42 puntos (6/18 en triples), 7 rebotes y 4 asistencias; y a él se unió un gran Eric Gordon (32) para encarrilar el duelo en el descanso.

Desde el comienzo del partido se vio la efectividad de la dupla de los Rockets. Sumaron 25 puntos entre los dos para llevarse un primer asalto (23-33). La falta de acierto de los Celtics desde el triple (8 de 28 intentos) les siguió pasando factura, y los de Houston seguían aprovechándolo para ampliar el margen antes de embocar el túnel del vestuario (43-65). Fue entonces cuando se escucharon unos tímidos abucheos entre el runrún que se generaba en el público. Los de Brad Stevens estaban siendo superados en todas las facetas.

El peor momento local llegó al inicio del tercer cuarto, llegándose a poner a 28 puntos de su rival (46-74). Fue tras eso cuando el equipo empezó a mejorar en ataque. A pesar de ello, el acierto rival tampoco descendía y, comandados en el juego por un buen Chris Paul (15+12), consiguieron llegar al último cuarto con el partido prácticamente sentenciado. Tanto es así que los visitantes bajaron las revoluciones y mostraron atisbos de relajación, hecho que intento aprovechar Celtics, quienes se llegaron a poner a 9 puntos de diferencia (98-107) a 4’40’’ para el final. Fue entonces cuando Harden acabó con las esperanzas rivales y volvió a estabilizar una diferencia que se mantuvo hasta el final.

De esta manera, los de Boston vuelven a las andadas y suman otra derrota más que le aleja de los cuatro primeros puestos del Este. Ahora mismo está a dos victorias y media del cuarto clasificado (Sixers) y el calendario que le viene no es nada fácil. Ahora comienza su gira de cuatro partidos por el Oeste, donde se verá las caras con Warriors, Kings, Clippers y Lakers. Los Rockets, por su parte, jugarán en Toronto, recibirán posteriormente a los Sixers y viajarán a Dallas antes de jugar una ronda de tres partidos en en el Toyota Center.