Semenya regresa con un 300 tras siete meses fuera de juego

13 febrero, 2020 · Archivado en África, África meridional, África subsahariana, Atletismo, Caster Semenya, Deportes, Sudáfrica · Comentarios desactivados en Semenya regresa con un 300 tras siete meses fuera de juego 

Caster Semenya vuelve a competir este viernes, algo que no hacía desde junio de 2019 cuando la Justicia Suiza acabó con todas sus esperanzas de competir en distancias de 400 hasta la milla. La norma de World Athletics sobre atletas con hiperandrogenismo sigue vigente (tienen que rebajar sus niveles de testosterona a 5 nmol/L para poder competir mediante medicación), pero Semenya se ha inscrito en una prueba de 300 metros, una distancia no olímpica, pero que sí le estaría permitida. Será en Johanesburgo (Sudáfrica) en el Newton Classic.

“Esto sólo acaba de comenzar”, “De vuelta a los negocios”, escribía en redes sociales la atleta, de 29 años, para anunciar su regreso. La bicampeona olímpica no pudo estar en los Mundiales de Doha por dicha norma y había ganado 31 carreras consecutivas de 800 metros (la última fue el 30 de junio en la Prefontaine), la distancia en la que ahora no puede competir.

Tras aquel parón, Semenya se embarcó en un equipo de fútbol femenino, el JVW, y se entrena desde septiembre. Tiene previsto jugar, pero su prioridad parece el atletismo, un deporte en el que fue doble campeona olímpica y triple oro mundial.

Ahora está embarcada en los 300 metros y queda por ver si, una vez agotadas todas las vías para recurrir a la norma de World Athletics, perseguirá el sueño olímpico en distancias como los 200 metros (tiene 24.26) o probará carreras de más largo aliento (ya fue campeona sudafricana de 5.000).

Fallece el etíope Abadi Hadis a los 22 años

5 febrero, 2020 · Archivado en África, África subsahariana, Atletismo, Cross, Deportes, Enfermedades, Etiopía, Medicina, Salud · Comentarios desactivados en Fallece el etíope Abadi Hadis a los 22 años 

Abadi Hadis, uno de los mejores fondistas del mundo, ha fallecido a los 22 años. El etíope sufría una enfermedad complicada y llevaba varios meses en mal estado.

Su mánager, el español Juan Pedro Pineda confirmó la noticia y Selemon Barega, uno de sus compañeros de entrenamientos en Etiopía, la reafirmó para As. "Estamos devastados en el equipo. Lo echaremos de menos", decía el representante.

El etíope había sido bronce mundial de cross en 2017 en Kampala y en 2019 había hecho marcas espectaculares de 12:56.48 en 5.000 y 26:56.46 en 10.000. Se había prodigado en España en el Cross de Elgoibar (2018) y era un habitual de la Diamond League.

Bungei: «Me bebía un litro de vodka al día y mis hijos se asustaban cuando conducía»

14 diciembre, 2019 · Archivado en África, África subsahariana, Asia, Asia oriental, China, Competiciones, Deportes, Juegos Olímpicos, Juegos Olímpicos 2008, Kenia, Pekín · Comentarios desactivados en Bungei: «Me bebía un litro de vodka al día y mis hijos se asustaban cuando conducía» 

Campeón olímpico en Pekín 2008, segundo en los Mundiales de Edmonton de 2001, campeón mundial bajo techo en Rusia en 2006... Wilfred Bungei fue un sólido especialista en 800 metros durante la primera década del siglo. Nacido en Kenia en 1980, acumuló triunfos en todos los grandes escaparates del atletismo, pero tras su retirada, en 2010, cayó en un oscuro pozo del que le ha costado años y disgustos salir: el del alcohol. 

"No celebro el día de mi cumpleaños, pero sí celebro el día en el que dejé de beber", asegura en una entrevista con BBC Sports Africa. "Me hace sentir ogulloso. Me hace sentir que tengo el control de mi vida de nuevo", añade. 

Bungei tocó fondo el día que nació su tercer hijo. Se había perdido ya el parto de los dos anteriores por compromisos profesionales, pero esta vez estaba disponible. Se autoconvenció, sin embargo, de que un trago de Vodka le ayudaría a gestionar mejor la situación que iba a presenciar. Terminó bebiéndose un litro. "No sé lo que pasó, lo único que sé es que acabé en una zanja. La gente pensó que me había muerto", cuenta. 

Ese fue el episodio más grave de una larga lista de comportamientos erráticos que llegaron a generar miedo a él en sus hijos: "Cada vez que me bebía una botella o dos no querían subir al coche conmigo y eso me afectó". En 2012, tras dos años en los se bebía "un litro de vodka al día", en los que llegó a sentir "alucinaciones y oscuridad" y necesitaba ayuda, entre otras cosas, para dormir, decidió entrar en rehabilitación. Seis semanas después estaba limpio y no ha vuelto a beber un trago de alcohol desde entonces. 

Bungei achaca el episodio a la dificultad para manejar el tiempo libre una vez retirado: "Cuando era atleta, tenía unos 20 días de vacaciones al año y eso duró unos 13 o 14 años. Así que cuando me retiré, no tenía mucho que hacer". No es el único que ha entrado en esa espiral destructiva. En Kenia, según apunta la información de la BBC, se empieza a hablar de ciertos problemas de alcoholismo en algunos sectores de su potente equipo de atletismo. En 2011 Sammy Wanjiru, el primer keniano en ganar un oro olímpico en maratón (2008) para el país africano, cayó al vacío desde el balcón de su casa en Nyahururu. La autopsia reveló que su organismo albergaba importantes cantidades de alcohol en el momento de la caída. 

Fiesta en las calles de Pretoria y Johannesburgo

7 noviembre, 2019 · Archivado en África, África meridional, África subsahariana, Campeonato mundial, Competiciones, Cyril Ramaphosa, Deportes, Johannesburgo, Mundial Rugby, Pretoria, Rugby, Selecciones deportivas, Springboks, Sudáfrica · Comentarios desactivados en Fiesta en las calles de Pretoria y Johannesburgo 

La selección de rugby de Sudáfrica paseó por las calles de Pretoria y Johannesburgo el trofeo Webb Ellis conquistado en el Mundial de Japón. Los Springboks, subidos en el techo del autocar, recibieron el cariño de miles de aficionados antes de dirigirse a la sede del Gobierno, donde les recibió el presidente del país, Cyril Ramaphosa.

«El tráfico se paralizó en Kenia para ver a Kipchoge»

14 octubre, 2019 · Archivado en África, África subsahariana, Atletismo, Deportes, Eliud Kipchoge, Kenia, Maratón · Comentarios desactivados en «El tráfico se paralizó en Kenia para ver a Kipchoge» 

El centro de Eldoret, enfrente de la videopantalla gigante que el gobierno de Kenia utiliza para publicidad, se convirtió en el lugar del mundo donde más personas siguieron juntas el 1h59:40 de Kipchoge. "Es un sitio en el que hay tráfico de coches, pero todo se paralizó. La gente comenzó a agolparse para ver a Eliud y cuando quedaban 15 minutos para que acabara, ya no se oía nada de la pantalla por el ruido de la gente y la música de fiesta de los locales", cuenta Marc Roig, nacido en Sant Pol de Mar (Barcelona) hace 35 años y residente en Kenia, que ha compartido muchos entrenamientos con Kipchoge en el training camp de Kaptagat, a 6,1 kilómetros del centro de Eldoret.

"Kipchoge es de Eldoret de toda la vida, y es un ídolo. No se pasea mucho por el centro, porque su fama ha crecido de manera increíble. Pero cuando le ven y le reconocen todos le saludan y le dan la mano. Aunque no son muy fanáticos por aquí, es decir que no te dan mucho la brasa, vamos", explica Roig, que no ha visto un atleta "con tanto carisma en ese entorno".

Roig, que conoce bien a Kipchoge (34 años), explica que estos retos comerciales, tanto el de Monza en 2017 (2h00:25) como el del sábado en Viena, le han hecho crecer "a nivel de fama y como atleta". "Es que Eliud ha abierto la veda, el camino para bajar de dos horas. Cuando lo hizo en Monza, él se convenció que podía correr a ritmos altísimos y eso le dio el plus para creerse que podía manejar los ritmos de 2:50 cada 1.000". Así hizo el récord mundial 'oficial' en septiembre de 2018 (2h01:39 en Berlín): "Ahora ya no le va a dar miedo, ni a él, ni a Bekele (hizo 2h01:41), pasar la media en 1h00 algo". Ese duelo con Bekele es el que se espera para 2020.

Esta temporada, en el grupo de entrenamiento de Patrick Sang, Kipchoge estaba "mejor que nunca": "El método del entrenador es muy monótono (martes hay series, jueves, tirada larga y sábado, farlek), cambio poco año a año. Así que puedes comparar con facilidad y esta temporada Eliud tenía una solvencia increíble. Además, al entrenar con atletas de tanto nivel, ves que a Kipchoge nadie le tose. Da igual que sean tíos de 2h03, 2h04 y 2h05, al final sólo queda él. Este año ha hecho el récord de un par de circuitos".

A Kipchoge le controló durante su preparación Nike, que le colocó un potenciómetro para medir datos ("pero a día de hoy sólo se hacen a nivel de análisis para ver cómo responden a calzado") y también el keniano es un banco de prueba "buenísimo" para zapatillas "porque aporta mucha información y feedback".

Kipchoge, que ganó su primer título en 2003 (oro mundial de 5.000), se escapa al prototipo de corredor keniano que vive deprisa, gana mucho y desaparece pronto. "A Eliud no le preocupa demasiado ser conocido, es austero. Nunca le verás de fiesta, es muy familiar, tiene una mujer y tres niños que son majísimos. Es un ejemplo cuando corre y cuándo no lo hace", cierra Roig, que descubre: "A Eliud le gusta mucho leer, pero sobre todo saber". El filósofo Kipchoge.

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