La Torre de Babel del Espanyol

El guarismo parece más propio de un equipo de fútbol americano que uno de fútbol a secas. En lo que va de temporada 2019-20, y a falta aún de las 11 jornadas de LaLiga que se deben jugar en breve, el Espanyol ya ha empleado 35 futbolistas han tenido minutos en los partidos oficiales del Espanyol. Uno más que Osasuna, que le sigue, y hasta 12 más que el Villarreal, que cierra la tabla de estas rotaciones de los equipos de Primera.

Con Diego López como líder (ha disputado 3.412 minutos entre LaLiga, la Europa League y la Copa del Rey) y Ricard Pujol, del filial, cerrando la clasificación (un minuto tuvo en la primera ronda copera, ante el Lleida), varias son las curiosidades de esta amplia relación. La primera, que más de la mitad de los 35 futbolistas que han jugado debutaban este curso con la camiseta del primer equipo.

La mayoría, lógicamente, eran fichajes: Raúl de Tomás, Leandro Cabrera, Adrián Embarba, Matías Vargas, Fernando Calero, Bernardo Espinosa, Jonathan Calleri, Ander Iturraspe, Andrés Prieto y Sébastien Corchia. Pero también se han estrenado hasta ocho jugadores de la cantera: Víctor Campuzano, Víctor Gómez, Pol Lozano, Gonzalo Ávila 'Pipa', Moha Ezzarfani, Nico Melamed, Kévin Soni y el mencionado Pujol. En total, 18 debutantes para una temporada de zozobra. ¿Casualidad?

Otro punto característico de este Espanyol líder en jugadores empleados es que se encuentran representadas hasta nueve nacionalidades distintas. 24 de los 35 futbolistas son españoles, pero también cuenta esta relación con cuatro argentinos (Calleri, Vargas, Facundo Ferreyra y Pablo Piatti), un uruguayo (Cabrera), un brasileño (Naldo Gomes), un chino (Wu Lei), un marroquí (Moha), un camerunés (Soni) y un francés (Corchia).

Y todo ello, sin contar, por un lado, que también van tres entrenadores (David Gallego, Pablo Machín y Abelardo Fernández). Y, por otro, que aún no ha debutado Oier Olazabal, quien aterrizó en enero, como tampoco tres de los canteranos que se están entrenando a las órdenes de Abelardo: Ferran Jutglà, Roman Tugarinov y Dani Villahermosa.

El Espanyol redobla esfuerzos

20 mayo, 2020 · Archivado en Abelardo, Competiciones, Deportes, Equipos, Futbol, La Liga, Liga Santander, Ligas fútbol, Organizaciones deportivas, Primera División, RCD Espanyol · Comentarios desactivados en El Espanyol redobla esfuerzos 

A pesar del intenso calor que se vive estos días en Barcelona, y peculiarmente en unas coordenadas con tanta humedad como la Ciudad Deportiva Dani Jarque (situada a escasos metros del río Besós), incrementa el Espanyol sus cargas de entrenamiento justo cuando cruza el ecuador de los primeros diez días de trabajo fuera de casa.

Sin ir más lejos, este miércoles protagonizaban los jugadores una doble sesión, de mañana y tarde, divididos como viene siendo habitual esta semana en tres grupos de diez más quienes trabajan en el gimnasio. La intensidad no es solo fruto de las altas temperaturas, y de que se doblen los entrenamientos, sino de que los ejercicios ya incluyen el balón y son situaciones reales. Dicho de otro modo: el fútbol, al fin, ha regresado a los quehaceres de los futbolistas pericos, dirigidos siempre a una distancia prudencial, y ataviado con mascarilla y guantes, por Abelardo Fernández y su cuerpo técnico.

Tras una primera semana de sesiones individuales en las que el entrenador avisó de que los jugadores estaban "a un 20 ó 40 por ciento de su capacidad", y después de que se adelantaran a través de un decreto ministerial los entrenamientos grupales (pese a que Barcelona se encuentre aún en la Fase 0 de la desescalada), cabe la posibilidad de que la próxima semana pueda ya iniciarse el trabajo colectivo, la auténtica antesala para la preparación del retorno de LaLiga, que aún carece de fecha oficial pero que cada vez más apunta al 12 de junio.

Cómo hemos cambiado, Espanyol

Tenía que ganar el Espanyol a la Real Sociedad, que se encontraba en idéntica situación, y esperar que el Athletic Club perdiera ante un Sevilla que no se jugaba nada. Tan lejana parecía la carambola que debía producirse en la última jornada de LaLiga que el retorno a Europa del Espanyol tras 12 temporadas de ausencia ese 18 de mayo de 2019 desató la euforia colectiva en un RCDE Stadium que no había vivido nada igual, invasión de campo incluida. La situación hoy, justo un año después, tampoco tiene precedentes en la era Cornellà-El Prat, pero en el polo opuesto.

La transformación del Espanyol en solo 366 días es asombrosa. Parece otro. Aquel equipo comandado por Joan Francesc Ferrer 'Rubi' cosechó un séptimo puesto, la segunda mejor clasificación perica en el siglo XXI, con 53 puntos. Es decir, un promedio de 1,44 puntos por partido, el doble que los cosechados la temporada actual, en que solo 20 puntos en 27 jornadas condenan al Espanyol a vagar en la cola de la clasificación. A situarse a seis de la permanencia. Y a pasar de aquel cielo a percibir las llamas del infierno.

Si bien es cierto que la directiva aguantó a Rubi pese a firmar la peor racha histórica del club (una victoria en diez partidos), en todo el curso sufrió 13 derrotas, dos menos de las que ya acumula esta temporada (y eso que a priori falta por disputarse casi un tercio del campeonato) un Espanyol desdibujado, perdido, apático, que ha tenido que recurrir ya a tres entrenadores distintos sin ni siquiera así recuperar el rumbo.

David Gallego, que procedía del filial, fue la apuesta tras la marcha de Rubi al Betis. Pablo Machín, su sucesor, por la experiencia continental del año anterior en el Sevilla. Y, finalmente, en Navidad aterrizó Abelardo Fernández, con el aval de salvaciones arriesgadas al mando de Sporting y Alavés.

Ni con la triple sacudida en el banquillo, ni con una inversión de 40 millones en fichajes en enero entre Raúl de Tomás, Adrián Embarba, Leandro Cabrera y Oier Olazabal, fue capaz el conjunto perico de levantar cabeza antes del parón obligado por la pandemia de COVID-19, en la que para colmo también han sido el club más afectado, con ocho positivos de jugadores.

La viva imagen del cambio es el RCDE Stadium, hace un año repleto, ensordecedor y fogoso para celebrar el retorno a Europa, una ilusión que fue convirtiéndose en un caramelo envenenado, y hoy desangelado, desierto, vacío. Como lo estará, si se reanuda LaLiga, para abordar el milagro de la permanencia.

De la venta histórica al fichaje récord

Una de las demostraciones del cambio experimentado por el Espanyol, o de la errática gestión de su buen resultado de hace un año, está en las cuentas. Se permitió el club en agosto el lujo de cerrar la venta más elevada de su historia, Borja Iglesias al Betis por 28 millones. Y en enero tuvo que afrontar con urgencias y de una tacada el mayor gasto de siempre: 20 por Raúl de Tomás (su fichaje más caro), 10 por Adri Embarba y 9,5 por Leandro Cabrera.

El yin y el yang: Abelardo alaba a Wu Lei y señala su punto débil

9 mayo, 2020 · Archivado en Abelardo, Competiciones, Deportes, Equipos, Futbol, La Liga, Liga Santander, Ligas fútbol, Organizaciones deportivas, Primera División, RCD Espanyol, Wu Lei · Comentarios desactivados en El yin y el yang: Abelardo alaba a Wu Lei y señala su punto débil 

A pesar de la barrera idiomática, cada día menos distante, y de que nunca había abandonado el fútbol chino hasta que recaló en el Espanyol, las virtudes de Wu Lei conquistan a sus entrenadores. Con todos ha ido acaparando titularidades: Joan Francesc Ferrer 'Rubí', David Gallego, Pablo Machín y Abelardo Fernández. Este último ha puesto en valor sus puntos fuertes, y también su talón de Aquiles.

"Es una persona súper querida por los compañeros, por el club y por mí", explica Abelardo en declaraciones a Hupu, una plataforma china de información deportiva y entretenimiento. "Ojalá todos los jugadores fueran así de disciplinados, por buena persona y por lo que transmite al grupo", afirma el técnico, quien abunda en que "es un chico que transmite mucha positividad al grupo. Siempre está con una sonrisa en la boca, quiere trabajar y aprender. Le puedes pedir cualquier cosa porque es muy estricto y ordenado".

Pero las virtudes de Wu Lei no se limitan a su carácter, lógicamente, porque de lo contrario no jugaría. Además de destacar que es "muy buen rematador de cabeza", pone Abelardo el acento en que posee "una capacidad espectacular" para realizar desmarques de finalización. Y así se pudo ver precisamente en el debut del entrenador en el banquillo del Espanyol, cuando uno de esos movimientos se convirtió en el gol del definitivo empate en el derbi contra el Barcelona.

Admite el asturiano en ese sentido que a Wu Lei "le cuesta un poco entender el fútbol español, el fútbol combinativo" y que, por tanto, "tendría que asociarse más". "Por las características de los jugadores del Espanyol, que muchos juegan al pie, no se entiende a veces con ellos, pero desde mi llegada he intentado que busquen más sus desmarques", descubre, al mismo tiempo que también desvela que no le exige un excesivo trabajo defensivo, pero que "él ayuda en defensa por iniciativa propia".

Abelardo alcanza los 100 días de (des)gracia en el Espanyol

4 abril, 2020 · Archivado en Abelardo, Clasificación deportiva, Competiciones, Deportes, Efemérides, Equipos, Futbol, La Liga, Liga Europa, Liga Santander, Ligas fútbol, Organizaciones deportivas, Primera División, Puestos europeos, RCD Espanyol · Comentarios desactivados en Abelardo alcanza los 100 días de (des)gracia en el Espanyol 

Entre turrones, comidas familiares y todo cuanto hoy suena tan lejano como lo fueron las pasadas fiestas navideñas anunciaba el Espanyol, el pasado 27 de diciembre, a Abelardo Fernández como nuevo entrenador. El tercero de la temporada tras David Gallego y Pablo Machín. Este domingo alcanza los 100 días, habitualmente considerados de gracia, en este caso más bien de desgracia. Y eso que ha devuelto la naturalidad y la cercanía al banquillo y al vestuario que creen en él. Un soplo de aire fresco insuficiente por ahora.

Tomó el asturiano las riendas de un Espanyol que se acababa de situar colista, y que dejaba la permanencia a cinco puntos. Nueve jornadas después, continúa en el fondo de la tabla con la salvación a seis, a pesar de que ha mejorado la puntuación de sus antecesores. Los diez puntos de Abelardo los ha fraguado paradójicamente ante rivales poderosos, como Barcelona, Villarreal, Sevilla o Atlético, contra los que no ha perdido. Su triunfo frente al Mallorca fue la única 'final' en que no falló, a diferencia de las derrotas en Valladolid o Pamplona, a pesar de contar con una inyección de 40 millones en el mercado de invierno entre Raúl de Tomás, Leandro Cabrera y Adrián Embarba.

En el capítulo de desgracias también figuran las continuas expulsiones de capitanes (Javi López, Víctor Sánchez, David López y Diego López). Y, por supuesto, no solo el haber tirado la Copa ante la Real Sociedad sino sobre todo la Europa League, con pleno de suplentes ante el Wolverhampton, que precipitó una eliminación que tampoco ayudó a mejorar los resultados ligueros.

Para colmo, la pandemia de coronavirus estalló en plena estadía en Navata, que se había programado para tratar de enderezar el rumbo, golpeó el COVID-19 a seis miembros de la plantilla y desembocó en un ERTE que le afecta directamente. Y todo ello, con la incertidumbre de su destino, puesto que su contrato se extiende solo hasta junio, y obviamente el del Espanyol.

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