Villalibre se abona al minuto 80

28 febrero, 2021 · Archivado en Asier Villalibre, Athletic, Deportes, Equipos, Futbol, Levante UD, Marcelino García Toral · Comentarios desactivados en Villalibre se abona al minuto 80 

Asier Villalibre se hizo famoso a nivel nacional por sacar a pasear su trompeta tras la brillante consecución de la Supercopa, donde fue uno de los jugadores más destacados coincidiendo con el aterrizaje de Marcelino García Toral al banquillo del Athletic en el arranque del 2021. No ha conseguido, pese que parecía robustecer su presencia en las alineaciones iniciales, desbancar a Williams o Raúl García de la titularidad en Liga dentro del engranaje del 4-4-2, sino más bien debe acoplarse desde el minuto 80 al juego, sobre la marcha, sin mucho margen de maniobra.

Curiosamente, esta constante arrancó en el último envite oficial a los mandos de Gaizka Garitano ante el Elche en San Mamés (1-0), saltando al campo en el minuto 81. Desde ese momento, la trayectoria de Villalibre queda trazada de la siguiente forma, ya con el técnico asturiano como máximo responsable: jornada 20, sale en el minuto 80 ante el Getafe (1-1); jornada 21, salta en el 83 ante el Barça en el Camp Nou (2-1); jornada 23, con el partido aplazado ante el Atlético, se incorpora al campo en el 65 en el Ramón de Carranza, en el 0-4 ante el Cádiz; jornada 24, se suma al juego en el minuto 82 ante el Villarreal en San Mamés (1-1) y el pasado viernes, frente al Levante, con el mismo resultado que tanto empieza a chirriar a Marcelino, Villalibre entra en liza en el 76 en el cruce ante los de Paco López en Orriols.

Marcelino García Toral ensalzaba la figura de Villalibre, un futbolista peculiar en todos los sentidos, de pocas palabras y mucho empuje en el verde: "Tengo unas sensaciones magníficas, es un chico que habla muy poco, pero con un grandísimo sentido común en lo que dice, es muy respetuoso, trabajador, no lo conocía, pero tengo la sensación de conocer ahora a un gran tipo", señalaba con una sonrisa en su rostro que delataba su cariño al canterano. Además, hay que añadir a esa curiosa estadística, que en Copa saltó en el minuto 79 ante el Levante en la ida de las semifinales el pasado 11 de febrero, cuya vuelta se disputa este jueves en el Ciutat de Valencia, mientras que su única titularidad con Marcelino, hasta la fecha, data de los cuartos de final de Copa frente al Betis. El técnico rojiblanco se ha decantado más, cuando las circunstancias le han impedido alinear juntos a su dúo de cabecera ensamblado por Williams y Raúl García, en colocar a Sancet como segundo punta, pese a que no es su puesto, o incluso en minutos sobre la marcha que Muniain o Berenguer actuasen como improvisados acompañantes del 9. Hasta la fecha, entiende que Villalibre es más un revulsivo que puede resultar letal con las defensas más erosionadas, mientras que el Búfalo intenta convencerle de que amplíe su abanico, que con sus 23 años anhela metros de terreno y minutaje para sus fornidas piernas.

Centro de gravedad permanente

28 febrero, 2021 · Archivado en Champions League, Competiciones, Deportes, Equipos, Futbol, La Liga, Liga Santander, Ligas fútbol, Organizaciones deportivas, Primera División, Real Madrid · Comentarios desactivados en Centro de gravedad permanente 

Me encanta esta canción. Seguro que a la mayoría de ustedes también. Se llama "Centro de gravedad permanente" y fue, en los ochenta, un inmenso éxito de Franco Battiato. Cuarenta años después, esta melodía y su famoso estribillo suenan todavía en la memoria colectiva del pueblo español y de los que, como yo, han entrado con ganas y delicadeza en los recuerdos del país que nos ha acogido, hasta hacerlos nuestros también. El pasado jueves, día después del partido del equipo de Zinedine Zidane en casa de la Atalanta, al leer y escuchar los numerosos comentarios sobre esta importante victoria me vino a la cabeza la canción de Battiato. Porque una vez más se demostró que el Madrid es el centro de gravedad permanente del fútbol.

Todo lo que le ocurre es analizado, explicado, criticado, admirado y se convierte en un foco de debate. Porque es el club más importante. Y no sólo en España sino también en Francia, en Italia, en Inglaterra o en Alemania. Expulsan lógicamente a Freuler por una falta evidente sobre un jugador merengue (Mendy) y parece un escándalo. En cambio hay una agresión del portero de la Atalanta sobre Vinicius y se intenta tapar. El Madrid gana la ida de octavos de Champions fuera de casa y va bien en la Liga, a pesar de numerosas bajas, pero se habla continuamente de crisis. Zidane y los jugadores tienen que convivir con ello. Es lo que hay...

Isak pone a prueba el muro

Convertido en escudo a falta de espada, el Madrid ha cumplido hasta ahora su última hoja de ruta en la Liga: ganarlo todo hasta el derbi e intentar recuperar en el Wanda el tiempo (y los puntos) perdido. Para completar el viaje, bajo la presión de no perder más terreno con los rojiblancos y volver a superar al Barça, pasa hoy el trago de la Real, equipo con cifras parecidas (42-41 en goles a favor para el Madrid y 19-20 también a favor de los blancos en goles en contra) pero que suma once puntos menos (sigue el partido en directo en AS.com). Los que se fueron por el camino en una racha diabólica: una victoria en once partidos entre finales de noviembre y finales de enero.

Ahora ha cambiado el paso, con los triunfos consecutivos ante Cádiz, Getafe y Alavés, atribuibles en gran medida al sueco de origen eritreo Aleksander Isak, en el que supo ver, con 19 años, lo que se le escapó al Borussia Dortmund, que lo fichó del AIK Solna con 17 (el Madrid formó parte de un cortejo muy numeroso). Isak, que no escapa de la comparación con Ibrahimovic por nacionalidad, físico (1,91) puesto y producción anotadora, ha metido nueve goles en los últimos seis partidos ligueros con tan sólo 12 disparos. Esa mira telescópica tiene a la Real en puestos europeos.

Un ataque top

Por Isak pagó la Real hace dos años 6,5 millones. El Dortmund apenas le había dado oportunidades en temporada y media. Lo cedió al Willem II holandés y ahí se salió, pero para entonces el equipo del Ruhr ya tenía atado a Haaland. Por eso se lo vendió a la Real, aunque se guardó una carta: puede repescarlo por 30 millones. Para el resto, su cláusula es de 70. El curso pasado le tentó el Barça, pero Bartomeu se inclinó por Braithwaite.

Isak es la punta de lanza de un equipo tan vistoso como irregular. Silva, que llegó para retomar el papel de Odegaard, se ha perdido 14 partidos por lesión, pero a cambio Oyarzabal ha acelerado el paso como anotador (diez goles en la Liga, seis de penalti). Los siete delanteros utilizados por Imanol han sumado 43 goles (Isak y Oyarzabal están en el top 8 de la competición), una cifra respetable. Y a balón parado su rendimiento ha sido excelente: ocho goles a favor, sólo superados por los nueve del Madrid, y únicamente tres en contra, el mejor registro de LaLiga. Hoy le faltan Illarramendi, eterno lesionado, y Merino, el jugador que más faltas hace en la Liga, sancionado, pero vuelven Silva y Carlos Fernández.

Una delantera en evidencia

El equipo de Zidane ha vuelto a aquella senda postpandemia que le dio el título: blindaje defensivo para combatir sus pobres cifras anotadoras. Más con las nueve bajas que acumuló en la última semana. Para este partido recupera a cuatro jugadores: Odriozola, Marcelo, Valverde y Rodrygo. Ninguno es titular, pero le dan alternativas al francés con el partido en marcha.

Cinco de sus lesionados en las últimas semanas han sido defensas, pero con tres sanos, más Lucas Vázquez, ha sido capaz de mantener a cero su portería en los cuatro últimos partidos. De eso vive el Madrid, porque sin Benzema sufre extraordinariamente arriba. El francés ha metido 17 goles y sus siete acompañantes del curso, 12 en conjunto. Ya sucedió el curso pasado, en el que Benzema sumó 30 tantos y entre Vinicius, Hazard, Asensio, Lucas, Mariano, Rodrygo, Jovic y Bale sólo hicieron 25.

Las 41 lesiones

Así que llegar al derbi con posibilidades es casi milagroso para un equipo que ha padecido 41 lesiones. Todos los jugadores de la plantilla, menos Lunin, Mendy y Casemiro cayeron. Y este último se perdió dos partidos por el coronavirus. Una situación muy precaria pero no insólita. En la primera semana de marzo de hace dos años y tras pasar por las manos de Lopetegui y Solari, la plantilla del Madrid alcanzaba también las 41 lesiones. Cambian las manos pero se mantiene un problema bajo investigación.

Zidane tiene ya quince jugadores de campo disponibles y una sola decisión pendiente: Mariano, Isco y Vinicius para dos puestos, con el catalán más cerca del banquillo que ninguno. Hasta él ha perdido esa condición de anotador exprés que aliviaba su ostracismo.

Collin Morikawa gana el torneo y recuerda a Tiger Woods

28 febrero, 2021 · Archivado en Competiciones, Deportes, Golf, Jon Rahm, PGA Tour, Rafa Cabrera, Sergio García, Tiger Woods · Comentarios desactivados en Collin Morikawa gana el torneo y recuerda a Tiger Woods 

El estadounidense Collin Morikawa se proclamó este domingo nuevo campeón del torneo Workday Championship, del PGA Tour, al completar la cuarta ronda con un registro de 69 (-3) y sumar 270 golpes (-18), tres menos que sus compatriotas Brooks Koepka y Billy Horschell junto al noruego Viktor Hovland, que lograron 273 (-15) y compartieron el segundo lugar. Hovland fue el mejor de los tres en la jornada al entregar tarjeta firmada de 67 (-5), mientras que Koepka y Horschell acabaron con sendas cartulinas de 70 golpes (-2).

Morikawa, campeón de la PGA, superó un error temprano, recuperó el control en la curva, lanzó dos putts y luego mostró consistencia en un campo como el Concession Golf Club, conocido por las frustraciones que genera en cualquier momento a los jugadores. El nuevo campeón recogió algunos consejos de juegos cortos de los grandes campeones, Mark O'Meara en su putt, Paul Azinger en el chip, y ambos fueron claves para que pudiese conseguir otra gran victoria, que le permitió darle tributo a su ídolo de infancia Tiger Woods.

Morikawa también se emocionó cuando terminó de referirse a Woods y lo que ha significa en su desarrollo como jugador profesional, al igual que su abuelo paterno, quien murió el pasado mes. "No puedes agradecer lo suficiente a esas personas", declaró Morikawa al concluir el partido. "Entonces, 'Gracias, muchachos'".

Morikawa, que se llevó un premio en metálico de 1.820.000 dólares y 550 puntos para la clasificación de la FedEx Cup, reconoció que había jugado un gran golf durante todo el torneo y quedar con tres golpes de ventaja sobre las figuras que quedaron por detrás en la clasificación lo decía todo.

El nuevo campeón, con apenas 24 años cumplidos, ganó por cuarta vez en sus últimas 34 aperturas en el PGA Tour. Se convirtió en el jugador número 24 en ganar un título importante y un campeonato mundial de golf, y se unió a Woods como los únicos jugadores en ganar ambos antes de cumplir los 25 años. Woods tenía 23 años cuando ganó el primero de sus 18 campeonatos mundiales de golf.

La última jornada del torneo fue todo un homenaje a Woods, con números rojos en el tablero y en el campo de golf, además de varios jugadores vistiendo camisetas rojas y pantalones negros, los colores de los domingos del excampeón del mundo, como muestra de apoyo mientras se recupera de lesiones en las piernas que amenazaron su carrera después de su accidente automovilístico que sufrió en las afueras de Los Angeles, el pasado martes.

Morikawa no tenía los colores, pero le dio todo el homenaje a Woods con su juego al convertirse en el golfista a batir como tantas veces sucedió con el legendario jugador estadounidense. Fuera de un chip troceado en el segundo hoyo que lo hizo pelear por el bogey, Morikawa no falló una calle en el resto del camino y rara vez estaba fuera de posición.

Horschel atrapó a Morikawa después de tres hoyos y trató de quedarse con él. Koepka tuvo la última buena oportunidad de atraparlo hasta que, perdiendo por tres con una oportunidad de eagle de cerca de 10 metros en el hoyo 17, lanzó tres putts para par.

Hovland, que terminó su segunda ronda con un bogey cuádruple, podría haber tenido la mejor oportunidad de todas. El joven golfista noruego se las arregló para salir de la hierba de alambre y entrar al green para hacer un birdie en el par 5 del hoyo 13, su séptimo birdie de la ronda que lo logró de un solo tiro.

Sus esperanzas terminaron efectivamente en el siguiente hoyo. Justo cuando Morikawa estaba lanzando un putt para birdie de dos metros y medio en el hoyo 12 corto, par 4, Hovland lanzó su putt para birdie de 12,5 metros más allá del hoyo en el par 3 del 14, y falló el putt par, dejando todo el camino libre al nuevo campeón.

Los españoles Jon Rahm y Sergio García compartieron el trigésimo segundo puesto al sumar 284 (-4) tras entregar sendas tarjetas de 68 (-4) y 76 (+4), respectivamente. Su compatriota Rafael Cabrera tuvo un registro de 75 (+3) y acabó en el puesto 59 con la suma de 295 golpes (+7).

La presión del descenso es la lágrima del Valencia

28 febrero, 2021 · Archivado en Competiciones, Deportes, Equipos, Futbol, Javi Gracia, La Liga, Liga Santander, Ligas fútbol, Organizaciones deportivas, Primera División, Valencia CF · Comentarios desactivados en La presión del descenso es la lágrima del Valencia 

Las lágrimas de Gabriel Paulista tras la debacle ante el Getafe han recorrido España y el mundo entero en una imagen que define el sentimiento del vestuario che: superado por la situación. Con el descenso a solo 5 puntos y un exigente duelo ante el Villarreal de Alcácer, Gerard Moreno y compañía el próximo viernes, los che afrontan un final de temporada en tierras desconocidas para la mayoría de ellos, un final de temporada en el que pelearán por no descender, un final de temporada que jugadores internacionales como Maxi Gómez, Jasper Cillessen o José Luís Gayà nunca imaginaron.

Y quizá ese sea uno de los mayores riesgos de la actual plantilla che, que mientras ellos se hunden, sus rivales poco a poco se están haciendo fuertes pese a estar en peor situación. Las lágrimas de un hundido Gabriel con un Valencia en el puesto 14 a cinco puntos del descenso contrastan con las declaraciones de Pacheta, técnico del Huesca, pese a que su equipo se encuentra último, a dos de la permanencia "Hemos estado dos minutos en puntos de permanencia estamos ya cerca" dijo el técnico visiblemente optimista.

Y es que el Valencia tiene una plantilla que no está nada acostumbrada a lidiar con la presión del descenso. Los Gabriel, Guedes, Gameiro, Cillessen, Diakhaby y compañía han vivido una carrera en la que han peleado por títulos y por clasificaciones a Liga de Campeones por lo que esta batalla por la permanencia y la presión que ello conlleva es totalmente nueva para ellos. Mientras, sería injusto exigirles a los Guillamón, Yunus, Correia y Ferro, jóvenes que aterrizaron hace poco en el mundo del fútbol profesional, que tuvieran experiencia en situaciones como las que vive el club.

Solo hay un pequeño reducto de jugadores che que en alguna ocasión han vivido una situación similar a que se vive en la capital del Turia y ha sido solo en una temporada, nunca como una lucha continua. Gayà, Soler, Jaume y Lato en el propio Valencia en 2016, quienes de hecho ya rescataron al club por aquel entonces; Piccini (2014) en el Livorno, aunque de momento no cuenta para Gracia; Maxi Gómez (2019) en el Celta, pero lleva 7 partidos sin marcar; Oliva en Cagliari (2017), aunque ha disputado poco más de 50 minutos como che; Wass en el Évian (2014); Y Jason en el Levante, quien es uno de los jugadores con menos minutos de la plantilla.

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