En el jardín de Sergio Canales

La tremenda plaga de bajas que afecta a ambos equipos, siete en los verdiblancos y ocho en los rojillos, marca el Betis-Osasuna de esta noche (sigue el partido en directo en AS.com). Las obligaciones, sin embargo, lo desigualan. Mientras Jagoba Arrasate necesita ganar para alejarse de un abismo que apretó aún más la victoria del Huesca en Valladolid y el empate del Alavés en Getafe, el club de Heliópolis encara febrero con la ilusión de acercarse más a los puestos europeos y avanzar en Copa del Rey, ya le espera el Athletic el jueves.

No perdió Pellegrini un solo duelo en enero de este 2021, repleto de partidos intersemanales. Las ausencias (Lainez, con coronavirus, y Sanabria, traspasado, se sumaron a Guido, Bravo, Bartra, Camarasa y Dani Martín) provocarán que el técnico chileno reparta los esfuerzos entre esta noche y los cuartos coperos de dentro de 72 horas. Pero si no falta Canales, cara y alma de esta súbita recuperación verdiblanca, la cosa no debe ser tan dramática. Se juega en su jardín. 8 goles en 7 partidos suma el todocampista santanderino, que a las virtudes de la creación y el trabajo ha sumado el gol nada más volver de su última lesión.

Arrasate no tiene un Canales ni tampoco demasiado donde elegir. Los Calleri, Moncayola y Juan Cruz apuntan a salir desde el inicio. Sin Budimir en la punta ni Aridane en el centro de su zaga, con la reciente fatalidad de Roncaglia y la nueva lesión de Jony, el entrenador vizcaíno intentará parapetarse con un once parecido al que acabó en la victoria contra el Granada de la semana pasada, el mejor recuerdo y un respiro vital. Viene Osasuna de caer en los penaltis en los octavos de Copa contra el Almería, jarro de agua fría por un lado pero alivio muchas veces por el otro para aquellos que se juegan la vida luchando cada punto de LaLiga por la salvación.

Courtois no es suficiente

31 enero, 2021 · Archivado en Competiciones, Deportes, Equipos, Futbol, La Liga, Liga Santander, Ligas fútbol, Organizaciones deportivas, Primera División, Real Madrid, Thibaut Courtois, Zinedine Zidane · Comentarios desactivados en Courtois no es suficiente 

Desde la salida de Cristiano Ronaldo del Real Madrid, los problemas ofensivos han sido el principal lastre del equipo. La reducción goleadora sin el portugués se ha notado, siendo Benzema el único que ha dado un paso adelante. Sin embargo, este curso también está sufriendo en la parcela defensiva. Las continuas lesiones (actualmente hay seis jugadores de baja), el pobre rendimiento de la unidad B o la carga del calendario son algunos de los motivos para que el Madrid haya recibido 18 goles en 20 jornadas disputadas de Liga. Lo que no es un motivo, sino todo lo contrario, es el rendimiento del portero: Thibaut Courtois.

El belga está tapando muchas de las carencias del Madrid esta temporada. Sus paradas han evitado, en varias ocasiones, que el conjunto blanco haya perdido aún más puntos de los que se ha dejado a estas alturas, especialmente en los últimos partidos. En total lleva 48 paradas en Liga, y 12 de las mismas las ha realizado en los recientes duelos ante Osasuna (dos), Alavés (cuatro) y Levante (seis). En Mendizorroza, los de Zidane se llevaron la victoria por 1-4, pero fue gracias a Courtois que no se complicó el partido. El pasado fin de semana, contra el Levante en el Di Stéfano, evitó la goleada. Entre las seis paradas, hay que contar una a penalti de Roger. No pudo hacer nada en los dos goles visitantes, y tuvo que realizar cuatro intervenciones más que su homólogo en la portería rival, Aitor Fernández (dos).

El porcentaje de paradas es el quinto más alto del campeonato. Detiene el 72% de los tiros a puerta. A esto hay que sumarle que es, junto a dos compañeros, el segundo portero que más balones ha blocado este curso (12).

El guardameta, al que le costó afianzarse de blanco en su llegada, se ha convertido en uno de los referentes de la plantilla. La consecución del Trofeo Zamora el año pasado sirvió para demostrar que está a la altura de los mejores de la Liga. En este está teniendo mucho más trabajo: si el curso pasado tuvo que hacer 78 paradas en 38 jornadas, en esta va a una media de 2,4 por duelo, lo que quiere decir que, si mantiene esta tendencia, apunta a acabar con 91.

Pero su liderazgo va más allá de las grandes actuaciones. Courtois ha dado la cara cuando peor está el equipo. Habló en la entrevista pospartido tras caer ante el Levante y, más tarde, mandó un mensaje de ánimo a los madridistas a través de las redes sociales. "Luchamos con 10 y dimos todo para ganar pero no pudo ser. ¡Hay que mirar hacia adelante y seguir peleando!", publicó en su Twitter. Thibaut está convencido: la temporada todavía puede arreglarse.

Zidane se la juega a una carta

31 enero, 2021 · Archivado en Champions League, Competiciones, Deportes, Equipos, Florentino Pérez, Futbol, Hazard, La Liga, Liga Santander, Ligas fútbol, Organizaciones deportivas, Primera División, Real Madrid, Sergio Ramos, Zinedine Zidane · Comentarios desactivados en Zidane se la juega a una carta 

En el espacio de 15 días, al Real Madrid se le ha esfumado la posibilidad de ganar tres títulos de una tacada. La Supercopa, perdiendo en semifinales ante el Athletic, la Copa, haciéndolo ante el Alcoyano, un dignísimo Segunda B, y tiene la Liga casi imposible con una secuencia de dos empates y una derrota en los últimos cinco encuentros del campeonato… Ahora, todo queda reducido a una especie de todo o nada a la Champions. Zidane se juega su futuro en esta competición. Sólo ganarla puede asegurar su continuidad en el puesto. Pero el primer objetivo, como es lógico, es el Atalanta (ida el 24 de febrero, vuelta el 16 de marzo).

Zidane tiene antes cuatro partidos en los que encajar las piezas del puzle para afrontar ese partido del 24-F con garantías. Son Huesca, Getafe, Valencia y Valladolid. Un banco de pruebas que durará casi 25 días y que le permitirá perfilar su apuesta definitiva para jugársela en esos siete encuentros de Champions que quedarían en caso de que el Madrid llegase a disputar la final. No será difícil, por tanto, ver que comienzan las rotaciones en Liga, pues para ese 24 de febrero no puede haber vías de escape en el once elegido.

A estas alturas parece obvio que Zidane no confía en más de 13 o 14 hombres de los que tiene en plantilla. En ese once tipo que debe jugársela en Champions sólo hay una duda: en condiciones normales sería Hazard el que acompañara a Benzema y Asensio, pero no hay que descartar la posibilidad de que fuera Lucas Vázquez el elegido (si el belga sigue sin levantar el vuelo) y que Asensio terminara jugando en la izquierda. Por lo demás, y ya desde el banquillo, sólo hombres como Valverde (45% de los minutos posibles) y Vinicius (47%) en menor medida (es difícil que Rodrygo llegue a ese enfrentamiento ante Atalanta) pueden tener protagonismo.

Ojo al capitán Ramos.

El otro aspecto que más preocupa a Zidane es Sergio Ramos. Para el entrenador, que su renovación esté aún pendiente es un hándicap porque enrarece el ambiente. De cualquier manera, con la Liga perdida, va a ahondar en la idea que ya ha puesto en marcha el propio jugador de dosificar sus esfuerzos. Con el capitán los números hablan por sí solos. Él no estaba en cinco de las ocho derrotas del equipo esta temporada. Más aún, en Champions el Madrid ha perdido ocho de los últimos diez partidos que él, por sanción o lesión, no ha podido jugar.

El Madrid de la primera etapa de Zidane perdió 16 de sus 149 partidos. El de la segunda etapa del técnico francés ha perdido 19 de sus 90 partidos. Está claro que todos los signos llevan a concluir que la empresa europea está más complicada que nunca este año. En las dos últimas temporadas el Madrid cayó en octavos (ante Ajax y City). Desde que se fue Cristiano el equipo sólo ha podido levantarla la extraña Liga del coronavirus. Un oasis en las últimas tres temporadas aunque, en esta última, aún queda el clavo ardiendo de la Champions League.

Edge y Bianca Belair hacen historia en Royal Rumble

31 enero, 2021 · Archivado en A.J. Styles, Asuka, Bayley, Charlotte Flair, Deportes, Deportes combate, Drew McIntyre, Espectáculos, Lucha libre profesional, Organizaciones deportivas, Promociones lucha libre, Roman Reigns, Sasha Banks, Shinsuke Nakamura, WWE · Comentarios desactivados en Edge y Bianca Belair hacen historia en Royal Rumble 

Quedan 69 días para WrestleMania 37. La cuenta atrás para la 'Vitrina de los inmortales' comenzó este domingo. Lo hizo este domingo, como es habitual en Royal Rumble. Edge y Bianca Belair se aseguran un lugar en el mayor evento del año (10 y 11 de abril, en Tampa) tras ganar las batallas reales y hacer historia. La masculina estuvo llena de sorpresas en forma de regresos: el propio Edge, Carlito, Kane, The Hurricane, Christian y Seth Rollins. Muchas fueron protagonistas, sobre todo el canadiense, quien logró convertirse en le tercer luchador en la historia (Shawn Michels lo hizo en 1995 y Chris Benoit en 2004) en ganar saliendo el primero. No fue un día fácil para Edge, de 47 años. Volvía tras meses lesionado y de inicio vio como cuatro rivales iban contra él. Todos le atacaron, pero con su inteligencia habitual fue esperando su momento. Llegó cuando con la ayuda de Christian echó a Strowman. Se quedó solo con Seth Rollins, al que también eliminó... pero quedaba uno. Randy Orton, con quien tuvo una lucha encarnizada de inicio y que abandonó a los diez minutos el evento lesionado, regresó. Le hizo un RKO, pero se rehizo y consiguió hacer historia (Royal Rumble ya lo había ganado en 2010) para asegurarse un nuevo 'momento de WrestleMania'.

Mientras, en la femenina Bianca Belair cumplió con los pronósticos. Era la favorita en las apuestas, pero le tocó sufrir de lo lindo. La estadounidense, de 31 años, logra su mayor triunfo y sin duda logra reafirmarse. Ganar Royal Rumble es un plus, pero hacerlo desde el número tres sin duda sube mucho su status. Belair resolvió cuentas pendientes, como las que tenía con Bayley, a la que eliminó, y también jugó en el alambre. Muchas fueron las veces en las que se quedó colgada de la tercera cuerda con sus pies colgando. Pudo rehacerse de todas. Al final se alió con Rhea Ripley para eliminar a la última campeona de la batalla, Charlotte Flair. Después le tocó el último mano a mano, el cual ganó con un tremendo antebrazo que la dejó sola y emocionada sobre el ring. Se reafirma y mira al mayor evento en el que un luchador puede estar. Además hizo historia, en las cuatro ediciones femenina que se han disputado es la que más pronto ha salido.

Entre las dos batallas vivimos la guerra de la noche. Roman Reigns retuvo el Campeonato Universal ante Kevin Owens en una pelea increíble que tenía la estipulación del 'Último Hombre en pie'. Valía todo... y no se guardaron nada. Reigns lanzó a Owens desde cinco metros, le atropelló con un carrito de golf y rompió las pantallas del pabellón con su cuerpo. El canadiense le correspondió subiéndose a una carretilla elevadora y saltando sobre él. Ambos habían ofrecido grandes guerras y repitieron en Royal Rumble. KO tenía un as bajo la manga y sacó unas esposas cuando el campeón estaba tocado. Le atrapó con unas esposas en una posición que era imposible que Roman se levantase... pero la inteligencia del campeón apareció. Lanzó al árbitro contra una de las torres de luz en las que estaban y así ganó tiempo. Paul Heyman apareció raudo para quitarle las esposas y eso dio un plus de rabia para Reigns. Con una tremenda guillotina puso fin al combate.

Antes de esas tres luchas finales, Sasha Banks retuvo con maestría el Campeonato de SmackDown frente a Carmella, quien mostró un gran nivel. Mientras, Drew McIntyre también mantuvo en su cinturón el título de la WWE. Goldberg era un seguro regresando por títulos, pero esta vez sucumbió. La leyenda puso en serios aprietos al campeón, pero Drew resistió todo y le hizo fallar. Ahí no tuvo piedad y acabó con él. Por último, en el duelo que abrió la noche, Nia Jax y Shayna Baszler se proclamaron campeonas por parejas. Asuka y Charlotte Flair se quedaron sin título por la rivalidad que la 'Reina' mantiene con Lacey Evans. La texana volvió a aparecer junto con Ric Flair y cuando Charlotte tenía la pelea ganada, le impidieron vencer y le costaron el triunfo. Un feudo que apunta también a WrestleMania.

Consulta todos los resultados del WWE Royal Rumble 2021

El Ajax de Madrid

31 enero, 2021 · Archivado en Ajax Ámsterdam, Deportes, Equipos, Futbol, Real Madrid, Zinedine Zidane · Comentarios desactivados en El Ajax de Madrid 

Cada vez que juega el Real Madrid dan ganas de marcarse un Javier Marías. Ya saben, martillear el teclado a base de "¡estúpidos!", "¡idiotas!" y ametrallar peticiones de dimisión. Algunos, como los norcoreanos que representan los valores del club en Real Madrid TV, se consuelan zurrando al árbitro. A mí eso me parece propio de otros equipos, más acostumbrados a perder. Solo la terapia de los 11 cabrones de Toshack me alivia. Saber que hoy lunes no vale ninguno y que el viernes me volveré a ilusionar sin remedio. Estoy vacunado de siestas decepcionantes pero no puedo evitar la expectativa cada jornada. Hoy Hazard sí, ya verás… y plof.

Así ha sido media temporada y así será lo que falta porque alguien ha decidido que somos el Ajax de Madrid y Zidane, maestro administrador de egos de estrellas, es decir, perfecto entrenador para Chamartín toda la vida, es el Louis Van Gaal de los 90. El que arrasó la Castellana con un equipo de niños de 20 años (Kluivert, Davids, Finidi, Reiziger, Overmars…). Vinicius y Militao no habían nacido pero yo me acuerdo de la resaca de ese repaso, las voces que pedían una estrategia de jóvenes como hacía el Ajax y la inmediata lógica respuesta de los que alertaban de que el Madrid no espera a generaciones de jóvenes, que aquí se viene a ganar todo el rato y a todas horas.

Zidane no estrenará la lata de sardinas, como llama Alfredo Relaño al nuevo Bernabéu. Está sentenciado por la vieja estrategia de siempre. Como no puedo echar a los que he fichado por error, me cargo al entrenador. Al ser un mito del club, hay que aplicar una muerte por goteo. Que si mira Jovic, que Brahim era Maradona, Odegaard y Ceballos están en el exilio… y zas, la guadaña de Lopetegui: "Agradecidos por los servicios al club…". El Ajax de los 90 llevaba dos décadas sembrando y se pasó otras dos hasta que crecieron De Jong y De Ligt. Vendieron por millonadas, compraron por nada. Militao, Odriozola, Rodrygo, Jovic y Vinicius costaron 250 millones.

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